Eine persönliche Erinnerung von Gründer Julian Wiles
Fallen 2022

 
Nachdem ich drei College-Sommer mit jungen Leuten im Camp St. Christopher auf Seabrook Island verbracht hatte, wollte ich einen Weg finden, meine Liebe zur Arbeit mit jungen Leuten und meine wachsende Liebe zum Theater zu verbinden. Es fing damit an, dass einige Freunde von mir vom Personal des Sommercamps und ich nach New York fuhren, um uns das anzusehen Joseph And The Amazing Technicolor Dreamcoat und Godspell. Joseph war die erste Broadway-Produktion, deren Produktionskosten 1 Million überschritten, und dennoch fand ich sie weniger aufregend als Gotteszauber dekonstruierter Set und fantasievolle Darbietung. Ich fand eine natürliche Faszination für das Geschichtenerzählen und lernte leicht mit all der Improvisation, die wir während der Arbeit im Sommercamp gemacht haben.

Meine Liebe zum Theater kam nicht in einem blitzschnellen Aha-Moment – ​​langsam und sicher lernte ich, dass dies der Weg war, den ich einschlagen wollte. Ich war mir nicht sicher, wie ich das anstellen sollte, aber ich hatte als Student am College of Charleston die Gelegenheit, bei zwei Produktionen für die Jugendgruppe der St. Philip's Church Regie zu führen – Joseph And The Amazing Technicolor Dreamcoat und die Oper Noyes Fludde. Beide wurden gut aufgenommen und erregten die Aufmerksamkeit des verstorbenen Emmett Robinson, langjähriger Produktionsleiter der Footlight Players und Theaterprofessor am College of Charleston. Ich nahm an mehreren von Emmetts Kursen teil und er wurde mein Mentor. 1974 ging ich an die University of North Carolina in Chapel Hill und nachdem ich meinen MFA in dramatischer Kunst erhalten hatte, kehrte ich nach Charleston zurück, um als Emmetts Assistent zu dienen. Nachdem er in Rente gegangen war, suchte ich nach neuen Möglichkeiten, sowohl meine Arbeit im Theater als auch meine Arbeit mit jungen Menschen fortzusetzen, und kam auf die Idee eines Jugendtheaters für Charleston.

Ignoranz ist wirklich Glückseligkeit, wenn es darum geht, eine Theatergruppe von Grund auf neu zu gründen. Ich hatte keine Ahnung, was dafür nötig wäre. Ich bewarb mich an der NYU, die einen Kindertheater-Master hatte. Ich wurde dort für ein Stipendium angenommen, aber anstatt es weiter zu studieren, beschloss ich, einfach einzusteigen und es zu beginnen. Die Art von Jugendtheater, die ich machen wollte, gab es damals nicht in Charleston – ich wollte Kindern einen Raum bieten, um für andere Kinder aufzutreten. In größeren Städten wurden professionelle Jugendtheater gegründet, von denen ich inspiriert wurde, wie das Minneapolis Children's Theatre und The Young Vic in England. Ich denke, Kinder waren vor den 70er Jahren sehr stark in der Kategorie „gesehen und nicht gehört“, als wir eine riesige Jugendbewegung sahen, die zeigte, dass junge Menschen Einfluss wollten. Also begannen Erwachsene, Kinder ernster zu nehmen, und das wächst auch heute noch.

Ein zufälliges Treffen im Jahr 1978 mit Ellen Dressler Moryl, damals die erste Direktorin des Kulturministeriums der Stadt Charleston, führte zu einem Treffen mit dem neu gewählten Bürgermeister Joseph P. Riley, Jr., der mir anbot, mich in den Stab der neuen Kulturabteilung der Stadt aufzunehmen um die Young Charleston Theatre Company zu gründen. (Wir wurden 1998 Charleston Stage). Ich arbeitete in Teilzeit für die Stadt an Projekten wie Piccolo Spoleto, bevor ich zwei Jahre später Vollzeit arbeitete, um die Charleston Stage zu leiten. Der erste Vorstand wurde unter der Leitung des verstorbenen Ken Hough, damals Schulleiter der College Preparatory School, gebildet. Ken scherzte, dass er nur gewählt wurde, weil er abwesend war, als sein Name in die Nominierung aufgenommen wurde, aber Ken war bis zu seinem Tod im Jahr 2010 ein großartiger Cheerleader, Mentor, Anführer und persönlicher Freund. Obwohl die Charleston Stage zu diesem Zeitpunkt nur ein Traum war, war er daran geglaubt und auch andere davon überzeugt. Er sicherte sich den ersten Beitrag des Unternehmens – 250 Dollar von einem großzügigen und vertrauensvollen Melvin Solomon.

Unsere erste Show 1978 im Dock Street Theatre war eine Produktion von Ein Weihnachtslied. Grünzeug von der Farm in Calhoun County, wo ich aufgewachsen bin, schmückte die Lobby und die Treppen. Dank meiner Eltern und Nachbarin Doraine Wannamaker sah das Theater festlich und umwerfend aus, mit zwei riesigen, deckenhohen Weihnachtsbäumen in der Lobby und Smilax, die sich auf den großen Treppen rankten. Die wunderbaren Dekorationen halfen, weil wir nicht viel Geld für Bühnenbilder und Kostüme ausgeben konnten. Ich habe einige dieser Kostüme selbst genäht und wurde von Freiwilligen und meiner Freundin (und bald meiner Frau) Jenny Hane unterstützt. Damals machten die Darsteller alles – Schauspielerei, Sets bauen, Kostüme nähen, Mailings beschriften und mehr. Dank dieser vielen Hände war die erste Show ein bemerkenswerter Erfolg und wir waren auf dem Weg! In dieser ersten Saison haben wir auch Saisonmitgliedschaften angeboten. Zwei unserer ersten Dauerkartenbesitzer waren Bill und Elaine Simpson, deren Sohn Marc unser erster Tiny Tim war. Bill und Elaine haben in diesen frühen Jahren in vielen Shows mitgespielt und sind 45 Jahre später immer noch Staffelmitglieder!

Die zweite Show, CaroliniAntics, basierend auf Volksmärchen aus South Carolina, war mein erster Versuch, das reiche Erbe des South Carolina Lowcountry auf der Bühne zu feiern. Meine neue Frau Jenny lieferte einen Großteil der Recherchen zu afroamerikanischen Liedern und Spielen, die sie in ihrem Klassenzimmer an der Memminger Grundschule verwendete. Sie organisierte auch Vorführungen in der Lobby mit Quiltmachern von John's Island, Scrape Nelson, einer Wurfnetzmacherin aus Edisto, Mary Bennett, einer Süßgras-Korbweberin aus Mt. Pleasant, sowie einen Vortrag des Charleston-Schmieds Philip Simmons. CaroliniAntics auch eine junge Highschool-Schauspielerin namens Evie McGee, die jetzt Mrs. Stephen Colbert ist – sie spielte ein Kaninchen!

Diese erste Staffel endete 1979 mit der Premiere von Nutze die Straße!, ein originelles Skateboard-Musical, das wir auf dem Dach des Parkhauses in der George Street aufgeführt haben. Es wurde der erste echte Hit der Charleston Stage (damals Young Charleston Theatre Company). Die Musik wurde von Thomas Cabannis geschrieben, einem 17-jährigen Wando High Student. Thomas ist heute ein renommierter Musiktheater-, Klassik- und Opernkomponist in New York, wo er neben vielen anderen Positionen als Bildungsdirektor für die New York Philharmonic tätig war. Eine spätere Produktion von Nutze die Straße! 1982 war Thomas Gibson (Star of CBS's) zu sehen Dharma und Greg und Criminal Minds) als schwachsinniger Bauarbeiter. 1983 noch eine weitere Produktion von Nutze die Straße! wurde von einem britischen Schauspieler, der in Spoleto auftrat, zu einer Tournee durch Jugendtheater in Großbritannien eingeladen. Zwei Wochen lang reisten wir mit einer Skateboardrampe und 30 jungen Leuten aus Charleston im Schlepptau durch England und Wales. Eines der Kinder in dieser Show war Asa Somers, die zu einer andauernden Broadway-Karriere überging. Sein Bruder Colin, der auch dabei war Nutze die Straße!, ist jetzt Filmemacher und Pädagoge in Chicago.

Eines meiner Ziele bei der Gründung von Charleston Stage war es, Shows zu produzieren, die die Intelligenz des jungen Publikums respektieren. Damals waren die meisten Theaterstücke für junge Leute Märchen, und in meiner Arbeit mit Kindern wusste ich, dass sie zu anspruchsvollerer Kost fähig waren. Ich schrieb der Junge, der die Sterne gestohlen hat, ein Stück über einen kleinen Jungen, der mit dem Tod seines Großvaters konfrontiert ist. Es eröffnete unsere dritte Staffel (1983) und war eines der ersten dramatischen Originalwerke, die ich für das Unternehmen geschaffen habe, und es war das erste meiner Stücke, das von Dramatic Publishing veröffentlicht und im ganzen Land produziert wurde. Es wurde später anthologisiert Zehn Stücke für junge Leute mit reifen Themen, das als Lehrbuch für Kindertheaterprogramme an Hochschulen im ganzen Land verwendet wird. Ich habe die beiden erwachsenen Hauptrollen der Großmutter und des Großvaters geschrieben der Junge, der die Sterne gestohlen hat für den verstorbenen und großartigen Bill und Lenore Bender, die über 50 Jahre lang die Hauptstützen vieler darstellender Kunstgruppen in Charleston waren. Ebenfalls 1983 fanden die ersten Schulmatinee-Aufführungen des Unternehmens statt. Damals fanden im Memminger Auditorium, dem heutigen Festspielhaus, Schulaufführungen statt. Später wurden diese Matineen in das Dock Street Theatre verlegt, da Memminger in einem schlechten Zustand war. Im Laufe der Jahre sind mehr als eine halbe Million Schüler aus ganz South Carolina und darüber hinaus gekommen, um Matinees der Charleston Stage School zu sehen.

Originaladaptionen waren ein Markenzeichen vieler unserer frühen Shows. Ich habe Robert Lewis Stevensons adaptiert Treasure Island (1984) und viele von Twains Klassikern wie z Tom Sawyer (1979) Huckleberry Finn (1983) und eine musikalische Version von Das Leben auf dem Mississippi (1985) mit Musik der Komponistin Laura Manning Turner. Laura, damals Highschool-Schülerin, ist heute Professorin für Kindertheater am College of Charleston. Eine originelle Adaption von Die Legende von Sleepy Hollow (1983) zeigte das Kostümdebüt von Barbara Young, die in den 34 Jahren, in denen sie für das Unternehmen tätig war, weiterhin buchstäblich Tausende von Kostümen herstellte. Barbara diente auch als Resonanzboden für viele der Stücke, die ich geschrieben habe, und mehrere wie z Nevermore: Edgar Allen Poe (1994) über Poes Tage als Jugendlicher, die in Fort Moultrie stationiert war, hätte ohne ihre Ermutigung und Unterstützung niemals die Bühne erreicht. Von allen meinen veröffentlichten Stücken Nimmermehr ist diejenige, die am häufigsten produziert wird. Barbara Youngs Ehemann, Andy, ein wunderbarer Handwerker, sorgte unterwegs für viele Spezialeffekte, darunter ein Flugsaurier, der in meinem Originalstück über die Köpfe des Publikums flog, Nacht der Pterodaktylen (1987). Andy ist ein großartiges Beispiel für einen der vielen goldenen Freiwilligen der Charleston Stage, die wir im Laufe der Jahre hatten – er sprang sogar ein, um ganze Sets zu bauen, als wir in unserem Laden unterbesetzt waren. Engagierte Freiwillige waren schon immer Teil des Lebenselixiers von Charleston Stage. Leider sind fünf dieser frühen Unterstützer, der verstorbene Gene Glave, Sid Katz, Ken Hough sowie Leah und Seymour Barkowitz, nicht mehr unter uns.

Viele von denen, die sich in den ersten Jahren mit Charleston Stage beschäftigten, wurden von ihren Kindern angezogen. Eine dieser Personen war Barb Nicolai, deren Söhne Bob und Andy mit ihr in auftraten Im Dixieland beziehe ich meinen Standpunkt (1985) und Robin Hood (1986), das im Freien im Washington Square Park aufgeführt wurde. Dies wäre der Beginn von Barbs mehr als 20-jähriger Zusammenarbeit mit dem Unternehmen. Sie diente als Bühnenmutter, Schauspielerin, Firmenmanagerin, meine Verwaltungsassistentin und die offizielle Schokoladenkeksbäckerin der Firma – das wurde zur Eröffnungstradition. Sie schickte sogar welche per Luftpost aus Deutschland, wo sie und ihre Familie eine Zeitlang lebten. Barb zog sich 2006 von der Charleston Stage zurück.

1985 schlug Vorstandsmitglied Tom Waldrep eine Veranstaltung vor, die als Director's Circle bekannt wurde. Joyce Darby koordinierte gekonnt das erste Jahr dieser philanthropischen Eröffnungsgesellschaft, die jetzt jede Saison über 100,000 US-Dollar sammelt. Mehr als eine Million Dollar wurden im Laufe der Jahre durch Geschenke von Director's Circle gesammelt, um die Schulmatineen und andere Bildungsprogramme des Unternehmens zu unterstützen.

Das Lehrlingsteam oder „A-Team“ wurde 1986 gegründet, um Gymnasiasten technische Theaterfertigkeiten zu vermitteln. Damals wurden die Sets für die Mainstage-Produktionen am Mittwochnachmittag vom ersten A-Team erstellt: Clay Young, Allison Kennedy, Bob Nicolai und Julie Mathis. Diese vier Teenager halfen mir, alle Sets zu bauen, und Barbara Young und ich lieferten sie in unseren Kombis und Lieferwagen zur Dock Street. Wenn die Kulissen nicht in unsere Fahrzeuge passten, gingen die Kinder mit den großen Kulissenstücken die Straße hinunter vom Memminger Auditorium, unserem provisorischen Bühnenladen, zum Dock Street Theatre.

Zum 10-jährigen Jubiläum der Charleston Stage im Jahr 1987 hat der berühmte Komponist John Williams (Star Wars, Jäger des verlorenen Schatzes, und Dutzende anderer Filmmusiken) geschrieben Fanfare für Zehnjährige, die das Charleston Symphony zur Eröffnung unserer 10-jährigen Jubiläumssaison aufführte. Ich schrieb Mr. Williams einen einfachen Brief, in dem ich ihn bat, etwas zu unserem 10-jährigen Jubiläum zu komponieren, und er schickte uns großzügig diese Fanfare. Ich habe es unsere „32¢-Fanfare“ genannt, weil es so viel gekostet hat, den Brief an Mr. Williams zu schicken.

Ein Höhepunkt der 11. Staffel war eine große Produktion des Originals Peter Pan im Frühjahr 1989. Diese Show zeigte Flying by Foy, eine riesige Besetzung und fünf Sets (einschließlich eines Piratenschiffs in Originalgröße). Die Foys waren für das Fliegen in der ursprünglichen Broadway-Produktion von verantwortlich Peter Pan mit Mary Martin, die ich als Kind immer wieder im Fernsehen gesehen hatte. Diese Show, ein riesiges Unterfangen, das von einem größtenteils freiwilligen Set- und Kostümteam kreiert wurde, war ein großer Publikumsliebling.

1989 wurde auch ein Schauspiellehrgang für Highschool-Schüler namens SuperTroupe hinzugefügt. Zu ihren denkwürdigsten Auftritten gehörten originelle Monologe, die auf den persönlichen Erfahrungen der Schüler während des Hurrikans Hugo basierten, der Charleston im Herbst 1989 heimgesucht hatte. Da blieb kaum ein Auge trocken im Haus, als diese bewegenden Monologe aufgeführt wurden. Trotz des Orkans konnten wir unsere erste Show der Saison, eine Molière-Farce genannt, eröffnen Skapino! auf einer Pay-what-you-will-Basis und als „Comic-Erleichterung“ in Rechnung gestellt. Wir haben das Haus gefüllt. Erstaunlicherweise hatte Charleston an Weihnachten nach dem Hurrikan Hugo einen Schneesturm, der mich zum Schreiben inspirierte Blitzen. In diesem Stück schreibt ein kleiner Junge an den Weihnachtsmann und bittet ihn, sein Zimmer nach einem Hurrikan herzurichten. Tatsächlich war das Zimmer meiner Tochter an Weihnachten noch eine Katastrophe, da in ihrem Zimmer ein Baum durch die Decke gefallen war. Ich glaube nicht, dass meine Tochter Marianna mir jemals verziehen hat, dass ich sie in diesem Stück von einem Mädchen in einen Jungen verwandelt habe!

Als das Programm der Charleston Stage erweitert wurde, um eine breitere Palette von Produktionen statt ausschließlich Kindertheater hinzuzufügen, wurde der Name 1994 in Charleston Stage geändert. Aber unser Engagement für Bildung ging weiter. A-Team und SuperTroupe wurden zusammengelegt, um das TheatreWings High School Apprentice Program von Charleston Stage zu werden, an dem über 300 junge Menschen teilgenommen haben. Meine eigenen Kinder, Marianna und Nicholas, haben das TheatreWings-Programm durchlaufen, als sie in der High School waren, und wurden beide zu großartigen Technikfreaks und schließlich das Bühnenmanagement von Mainstage-Produktionen. Als Englisch- und Theaterlehrerin an einer High School in Portland, Oregon, leitete meine Tochter ihre erste Show, Pippin, im Mai 2022.

1991 startete die Charleston Stage das StageFest, einen Ausflug ins professionelle Sommertheater mit Produktionen von Die Glasmenagerie, die Miss Daisy fährt und Eine Gershwin Serenade. Wir stellten fest, dass wir und Charleston noch nicht bereit für Sommertheater oder die Kosten professioneller Schauspieler waren; Das Unternehmen erlitt einen erheblichen finanziellen Rückschlag. Wir haben unsere nächste Saison jedoch planmäßig gestartet und unsere Pläne für ein voll professionelles Theater auf später verschoben.

Artistic Director Designee Marybeth Clark trat dem Unternehmen zunächst als Schauspielerin bei Mond über Büffel 1997 und glänzte in der Hauptrolle der Bette in Christopher Durangs Die Hochzeit von Bette und Boo (2001). Sie kam 1999 hauptberuflich als Bildungsdirektorin in das Unternehmen und begeistert seitdem das Publikum und ihre Schüler. 2005 wurde sie außerdem stellvertretende künstlerische Leiterin des Unternehmens. Im Jahr 2003 debütierte unter Marybeths phantasievoller Führung unser jährliches Sommerbühnen-Musical-Theater-Camp-Programm mit einer Produktion von Joseph And The Amazing Technicolor Dreamcoat. Unser Joseph, Matt Schingledecker, trat später am Broadway auf Miete, Böse und  West Side Story. In den folgenden Sommern Produktionen von Seussical, Aladdin, und  The Wiz gefolgt. Im vergangenen Sommer produzierten wir eine Teenie-Produktion von Roald Dahls James und der Riesenpfirsich dass jede Aufführung ausverkauft war. Heute gehören die Bildungsprogramme von Charleston Stage zu den umfassendsten im Bundesstaat und umfassen Nachmittagsunterricht für Hunderte von Schülern, spezielle Schulmatineen, die jede Saison von über 12,000 Schülern besucht werden, unser TheatreWings-Lehrlingsprogramm und Outreach-Programme in Schulen mit großem Bedarf.

1995 begann das Kuratorium der Charleston Stage, das bis zu diesem Zeitpunkt hauptsächlich aus Freiwilligen und Eltern bestand, um Führungskräfte aus Wirtschaft und Gemeinde zu erweitern. Corporate Sponsorships, initiiert von Board President Leslie Fellabom, folgten bald – Bankers Trust und First Federal waren zwei der ersten, die sich anmeldeten. Zahlreiche andere haben sich uns ebenfalls angeschlossen, darunter langjährige Sponsorings von führenden Unternehmen aus der Gemeinde wie The Beach Company, First Federal of Charleston, Nexsen Pruet, Piggly Wiggly Carolina Company, Publix Super Markets Charities, SCANA, South Carolina Bank & Trust, Wells Fargo und andere. Darüber hinaus erhalten wir seit vielen Jahren großzügige Zuschüsse von der Stadt und dem Landkreis Charleston und North Charleston, der South Carolina Arts Commission, die von der National Endowment of the Arts finanziert wird, und langjährige Stiftungsunterstützung von The Dubose and Dorothy Heyward Memorial Fund, Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, Pearlstine Family Fund of Coastal Community Foundation of SC, Dr. and Mrs. Fred E. Pittman, The Henry and Sylvia Yaschik Foundation, The Joanna Foundation, The Mark Elliott Motley Foundation, Samuel Freeman Charitable Trust und die Saul Alexander Foundation sowie viele andere.  

Viele kreative Fundraising-Ideen des Kuratoriums folgten. 1996 veranstaltete die Charleston Stage dank einer Idee des Weinliebhabers und Vorstandsmitglieds Robert Maguire ihre erste Auktion und Dinner-Gala. In diesem ersten Jahr brachte die Auktion rund 2,000 US-Dollar ein. Unter der vierjährigen Führung von Vorstandsmitglied und Gala-Vorsitzender Jo Ann Nipper wuchs die Gala zu einer der ersten Fundraising-Veranstaltungen in Charleston und bringt nun jedes Jahr über 100,000 US-Dollar ein, um die Bildungsprogramme des Unternehmens zu unterstützen. Seit 1995 wurden mehr als 1.5 Millionen US-Dollar bei dieser jährlichen Veranstaltung gesammelt, die durch einen engagierten Vorstand, Händler aus der Region und insbesondere Dutzende führender Restaurants und Weinhändler ermöglicht wurde, die jedes Jahr Abendessen und Wein für 300 Gäste anbieten.

Im Jahr 1998 wurden unter der Leitung von Vorstandsvorsitzender Laura Hewitt Mittel aufgebracht, um das Praktikumsprogramm des Unternehmens für ortsansässige Schauspieler zu starten. Ein Zuschuss in Höhe von 50,000 US-Dollar von Spender Larry Laws und von der Beach Company gespendete Wohnungen halfen beim Start dieses Programms, das zu einem wesentlichen Bestandteil der Professionalität von Charleston Stage geworden ist. Seit diesem Datum sind mehr als 120 junge professionelle Schauspieler Mitglieder des Professional Resident Acting Program der Charleston Stage geworden – sie treten auf der Bühne auf, unterrichten in unseren außerschulischen Programmen und leiten Workshops in den Schulen. Mehrere sind für Gastauftritte zurückgekehrt, darunter Ben Larvie (Nimmermehr) und Nakeisha Daniel (Ragtime) Zeichnete Archer (Inga Binga), Crystin Gilmore (Chicago, The Wiz, Der Sitz der Justiz, Mamma Mia!, und Black Pearl singt!) und Vanessa Moyen, die zurückkehrte, um die Hauptrolle zu spielen Rechtlich blond das Musical. In dieser Saison wird Patrick Brett zurückkehren, um Lurch zu spielen The Addams Family - Ein neues Musical und Jacob Marley herein Ein Weihnachtslied, und Gabriel Wright wird zurückkehren, um Ebenezer Scrooge zu spielen A Christmas Carol.

Im Jahr 2010 produzierte Charleston Stage eine überarbeitete Version von Helium, ein Stück, das ich ursprünglich 1990 über eine Familie geschrieben hatte, die mit einer alternden und versagenden Großmutter zu tun hatte. Es basiert auf meiner Schwiegermutter, der verstorbenen Margaret Hane, die 1998 starb, nachdem sie in ihren letzten Jahren an Demenz gekämpft hatte. Ich stützte mich auch auf Erinnerungen an meine Großmutter Debbie Black, die 100 Jahre alt wurde. Weil es so persönlich ist, Helium bleibt eines meiner Lieblingsstücke. Es berührte auch viele – Zuschauer versammelten sich oft, als sie das Theater verließen, um Erinnerungen an ihre eigenen Großeltern, Tanten und Onkel und Freunde auszutauschen, die vom Nebel der Demenz berührt wurden. Helium wurde später erfolgreich in Greenville produziert und wurde veröffentlicht und anderen Theatern im ganzen Land zur Verfügung gestellt.

Fledermausjunge! Das Musical (2002) war einer der ersten Ausflüge des Unternehmens in zeitgenössischere Werke und wurde gut aufgenommen. Solche anspruchsvollen Arbeiten wie Omnium Gatherum (2005) und Avenue Q (2010) folgten. Wir setzten unseren Vorwärtsdrang mit einer aufwendigen Produktion fort Cyrano unter der Regie von Marybeth Clark zur Eröffnung der Staffel zum 25-jährigen Jubiläum im Jahr 2002. Darin war Eric Dente zu sehen, unser erster Gastschauspieler aus New York seit fast 10 Jahren, und die Adaption enthielt ein Drehbuch von mir (unter dem Pseudonym Etienne Colbert). Bobby Owen, mein Kostümdesign-Professor von Chapel Hill, half uns zu feiern, indem er die atemberaubenden Kostümdesigns zur Verfügung stellte.

Während ein Großteil des Wachstums von Charleston Stage auf der Bühne zu sehen war, fanden hinter den Kulissen andere wichtige Meilensteine ​​statt. Unter Vorstandspräsidentin Barbara Burgess wurden wichtige Renten- und Krankenversicherungspakete für unsere engagierten Mitarbeiter erweitert, um sie an Industriestandards anzupassen. Barbara leitete zusammen mit der nächsten Vorstandsvorsitzenden, Celeste Patrick, die Lobbyarbeit, die zu den umfassenden Renovierungsarbeiten des Dock Street Theatre führte.

Drei Spielzeiten lang trat die Charleston Stage an anderen Veranstaltungsorten auf, während die Dock Street in den späteren Jahren für 19 Millionen Dollar renoviert wurde. Die Produktionen fanden im Memminger Auditorium, im American Theatre und im Sottile Theatre des College of Charleston statt. Ein Höhepunkt unseres „Urlaubs“ von der Dock Street war eine Benefizveranstaltung im Dezember 2008 von Stephen Colbert aus Charleston. Stephen (dessen Frau Evie in der ersten Staffel des Unternehmens auf der Bühne stand) stellte großzügig seine Dienste zur Verfügung, um inmitten der Großen Rezession und unseres Mangels an Heimaufführungsräumen dringend benötigte Mittel aufzubringen. Stephen las aus seinem Buch Ich bin Amerika und du auch und beantwortete Fragen aus dem Publikum und produzierte einen Fundraising-Hit. Stephen und Evie haben beständig zum Unternehmen beigetragen, obwohl Stephen behauptet, er habe für mich vorgesprochen und ich habe ihn vor Jahren, als er noch in der High School war, nicht gecastet, aber die Wahrheit ist, dass ihm eine Chorpartie angeboten wurde und sie abgelehnt wurde. Ich schätze, er hatte größere Dinge im Auge.

2010 kehrte die Charleston Stage in das wunderschön restaurierte Historic Dock Street Theatre zurück. Zu den Feierlichkeiten gehörte eine Aufführung von Love Letters von Charleston Stage Alaun und Emmy-Preisträgerin Carrie Preston, die 17 Jahre zuvor unsere Anne Frank gewesen war, als sie Studentin am College of Charleston war. Ihr Ehemann Michael Emerson (von CBS's Person of Interest und Ben weiter verloren) schloss sich Carrie für diese ganz besondere Aufführung an. Beide spendeten großzügig ihre Dienste und machten dies zu einer sehr erfolgreichen Wiedereröffnung und Spendenaktion. In diesem Herbst ging unserer ersten Produktion in der „neuen Dock Street“ die Enthüllung eines großen Showvorhangs mit dem Titel „Window of Wonder“ voraus, der von dem legendären Künstler Jonathan Green speziell für die Charleston Stage geschaffen wurde. Als es enthüllt wurde, war es die Weltpremiere der lokalen Jazzgröße Charleton Singleton's Fanfare für eine steigende Flut wurde mit großem Beifall gespielt. Sowohl die Fanfare als auch der große Vorhang wurden von der ehemaligen Vorstandsvorsitzenden Barbara Burgess und ihrem Ehemann John Dinkelspeil in Auftrag gegeben und waren äußerst großzügige Geschenke an die Charleston Stage.

Eines meiner langjährigen Ziele bei Charleston Stage war es, dass das Unternehmen unsere eigenen Geschichten erzählt. Im Laufe der Jahre hat das Unternehmen über 30 Literaturadaptionen und Originaldrehbücher, die ich geschrieben habe, uraufgeführt. Viele haben auf die reiche Geschichte und das Erbe des South Carolina Lowcountry zurückgegriffen. Zusammen mit CaroliniAntics (1979) Die Belagerung von Charleston (1984), basierend auf Originaltagebüchern von Charlestonianern im amerikanischen Bürgerkrieg, war einer der ersten. Eine weitere Lowcountry-Geschichte, die auf George Gershwins Urlaub 1934 am Folly Beach basiert, wo er mit der Arbeit begann Porgy and Bess mit Dubose Heyward wurde im Original-Musical zum Leben erweckt Gershwin bei Folly (2003, 2007 und 2014). Die Familie Gershwin erlaubte mir großzügig, jegliche Musik von Gershwin für dieses originelle Musical zu verwenden. Die Gemeinde war begeistert Gershwin bei Folly, und ihr Interesse machte es zur meistverkauften Show aller Zeiten auf der Charleston Stage.

Eine bewegende Darbietung von Der Sitz der Gerechtigkeit (2004), das die Rolle South Carolinas im wegweisenden Fall Brown gegen Board of Education feierte, schloss ein Publikum ein, das sich aus Nachkommen derjenigen zusammensetzte, die vor 50 Jahren an diesen Ereignissen teilgenommen hatten. Der Sitz der Gerechtigkeit zeigte die professionelle Schauspielerin Marjorie Johnson aus New York als die verstorbene Bürgerrechtsanwältin Mrs. Ruby Cornwall. Mrs. Ruby saß in der ersten Reihe des wegweisenden Falls Briggs gegen Elliott in Charleston, und in ihrem 99. Lebensjahr erinnerte sie sich mit mir an diese Erfahrungen und erlaubte mir, ihre persönlichen Erinnerungen in dem Stück zu verwenden. Es war mir eine Ehre, einen Special Recognition Award von der Charleston Branch der NAACP für die Uraufführung von zu erhalten Der Sitz der Gerechtigkeit. Die Show wurde später im Jahr 2016 mit dem ehemaligen Resident Actor Crystin Gilmore in der Hauptrolle wiederbelebt. Die Arbeit, Geschichten aus dem Lowcountry zu erzählen, wurde fortgesetzt Dänemark Vesey: Aufstand (2007), basierend auf einem angeblichen Aufstand versklavter Farbiger von 1822 in Charleston, der in diesem Jahr am Piccolo Spoleto uraufgeführt wurde.

Diese Originalwerke, zusammen mit den mehr als 30 Jahren herausragender einfallsreicher und professioneller Produktionen hier auf der Charleston Stage, veranlassten die South Carolina Arts Commission, die Arbeit der Charleston Stage zu ehren, indem sie mir 2010 ihren Elizabeth O'Neal Verner Award als Einzelkünstlerin verlieh. die höchste Auszeichnung des Staates in den Künsten und jetzt als Governor's Award in the Arts bekannt. Zusammen mit meinen Mitarbeitern und Unterstützern reisten wir im Mai 2010 für diese prestigeträchtige Auszeichnung zum South Carolina Statehouse.

Wie alle anderen kämpfte Charleston Stage mit dem wirtschaftlichen Abschwung der Großen Rezession (2007-9). Wir mussten uns verkleinern, Personalabbau und Urlaub hinnehmen. Board President Brandon Guest and Finance Committee Co-Vorsitzende Dave Marley und Suzanne Lynch waren maßgeblich daran beteiligt, einen stabilen Kurs durch diese schwierige Zeit zu steuern, die noch schwieriger wurde, weil wir in unserem Haus, dem Dock Street Theatre, während der Renovierung nicht auftreten konnten. Vier langjährige Unterstützer von Charleston Stage, John und Jill Chalsty, Celeste und Charles Patrick, Susan Pearlstine und Anita Zucker, traten als Next-Stage-Spender auf und sagten 120,000 US-Dollar über einen Zeitraum von drei Jahren zu, um die rezessionsbedingten Schulden von Charleston Stage zu reduzieren und zu beseitigen und die des Unternehmens auszubauen Geldreserven. Unsere jährliche Kampagne und andere Herausforderungszuschüsse von langjährigen Unterstützern Fred und Joan Pittman trugen zu unserer Erholung von diesem wirtschaftlichen Abschwung bei. Diese Geschenke haben es Charleston Stage nicht nur ermöglicht, sich von den finanziellen Herausforderungen der letzten Jahre zu erholen, sondern uns auch ermöglicht, uns auf die Zukunft zu konzentrieren. Dank der großzügigen Unterstützung der Gemeinde und unserer langjährigen Unterstützer wurden Budgets und Personal im Jahr 2010 vollständig wiederhergestellt.

Vielleicht war eine der größten Herausforderungen der Charleston Stage die COVID-Pandemie. Dies führte im März 2020 zu einer Schließung, die 17 Monate ohne Live-Auftritte andauerte. Die Charleston Stage musste ihr Personal von dreißig auf zehn reduzieren, Aufführungen aussetzen und Bildungskurse nur noch online anbieten. Wir sind der erstaunlichen Großzügigkeit unserer Spender und Gönner zu Dank verpflichtet, von denen viele ihre ungenutzten Tickets gespendet haben, anstatt um Rückerstattung zu bitten, und dem überparteilichen American Rescue Act, der 2.4 Millionen Dollar an dringend benötigten Konjunkturmitteln für die Charleston Stage bereitstellte. Zusätzlich zu Stimulus-Dollars und Großspenden kam im Laufe der Jahre eine riesige Menge an Unterstützung von Hunderten kleinerer Spender. Während wir auf die persönliche Wiedereröffnung warteten, stellten wir kostenlose Online-Archiv-Videoaufführungen von zur Verfügung Ein Weihnachtslied und Der Sitz der Gerechtigkeit, sowie kostenlose Outdoor-Aufführungen für Schulen.

Letzten August konnten wir unser Team von 38 Schauspielern, Sängern, Tänzern, Lehrern, Regisseuren, Choreografen, Bühnen- und Kostümbildnern sowie Hilfskräften vollständig wiederherstellen, um das Dock Street Theatre erneut mit einer vollständigen Palette von Theaterstücken und Musicals zu füllen . Die Proben für das Musical wurden wieder aufgenommen Bright Star im August 2021, obwohl wir in der ersten Woche 14 COVID-Durchbruchsfälle hatten und die Eröffnung um 10 Tage verschieben mussten. Das Publikum kam in Scharen, um wieder Live-Theater zu sehen, und ertrug es gnädig, die ganze Saison über einen Impfnachweis zu erbringen und Masken zu tragen. In unserer Rückkehr nach dem Shutdown haben wir auch CityStage und eine Reihe neuer Community-Engagement-Programme gestartet, darunter kostenlose Schauspielkurse nach der Schule in ausgewählten Title One-Schulen, kostengünstiges IntroTix, um Tickets für neues und unterversorgtes Publikum verfügbar zu machen, und eine kostenlose Tour durch unsere Region -set Anpassung von Treasure Island zu verschiedenen Gemeinden im Lowcountry. Fred und Joan Pittman und Fred Thompson stellten wichtige und großzügige Mittel bereit, um diese neue Initiative zu verwirklichen.

Im vergangenen Frühjahr habe ich meinen geplanten Rücktritt im Mai 2023 am Ende dieser besonderen 45. Saison angekündigt. Meine langjährige stellvertretende künstlerische Leiterin und Ausbildungsleiterin, Marybeth Clark, wird den Titel der künstlerischen Leiterin annehmen, und es läuft eine landesweite Suche nach einem Geschäftsführer, der die Verwaltungsfunktionen des Unternehmens beaufsichtigt. Während die neuen künstlerischen und geschäftsführenden Direktoren zusammen mit dem Vorstand in den kommenden Jahren Führung und Vision bieten werden, werde ich weiterhin Shows hier und da leiten.

Mit über 320 Produktionen und mehr als 2,000 Darstellern und Technikern, ganz zu schweigen von Hunderten von Freiwilligen, Mitarbeitern, Spendern und Vorstandsmitgliedern, wächst, erneuert und entwickelt sich die Charleston Stage weiter. Die oben genannten stehen stellvertretend für Hunderte und Aberhunderte von anderen, die ihr sehr geschätztes Talent, ihre Zeit, ihre Schätze und ihre Vorstellungskraft in den letzten fünfundvierzig Jahren geteilt haben. Jede ihrer Gaben und Beiträge wird sehr geschätzt. Es ist wirklich bemerkenswert, wie diese Stadt und diese Gemeinde meinen 26 Jahre alten Traum angenommen haben, der zur Charleston Stage wurde und meine größten Erwartungen absolut übertroffen hat. Das 45-jährige Vermächtnis von Charleston Stage gehört Ihnen allen, die so viel dafür gegeben haben, dass dieses Unternehmen Bestand hat. Ihnen allen gilt mein herzlicher Dank.