West Side Story: un sueño

Siempre he odiado los ballets de ensueño en los musicales. Siempre me parecieron tontos y artificiales y, a menudo, innecesarios (por eso a menudo se cortan o acortan en las producciones modernas). Pero esta semana, el coreógrafo invitado Kevin Hill organizó el segundo acto de ballet de ensueño para West Side Story, secuencia que vuelve a contar en danza la tragedia de María y Tony. No hay diálogo en la secuencia, la orquesta toca la lírica “Somewhere” y está acompañada por una hermosa soprano fuera del escenario, (Cathy Ardrey en nuestra producción). Por supuesto, no teníamos la orquesta en el ensayo, solo un piano, y Cathy estaba fuera de la ciudad, así que Wendell Smith, nuestro director musical (no una soprano) cantó "Somewhere" en voz baja mientras los bailarines pasaban por alto. Y allí, en la sala de ensayo, sin orquesta, sin decorados ni vestuario, esta hermosa y conmovedora historia cobró vida mágicamente simplemente en el movimiento de los bailarines. Fue hermoso, un sueño. No podía creer que me hubiera conmovido hasta las lágrimas una secuencia que en realidad había pensado en eliminar del programa. No puedo esperar a que lo veas.

Marybeth Clark, directora de West Side Story.

¡Frankenstein y pizza!

El miércoles pasado, nuestra Compañía de Actuación Profesional Residente se unió a mí en el almuerzo para comer pizza y leer mi último borrador de nuestra nueva versión de Frankenstein que se estrenará en octubre. Este es el borrador diez y hubo una serie de cambios con respecto al último borrador que leyeron. El mayor cambio fue el final. No se preocupe, no lo revelaré. Todo lo que diré en este punto es que se trata de fuego y hielo. (Y está más cerca del final original de Mary Shelley, aunque también tiene algunos de mis propios giros.) Sobre todo, trabajé más a fondo en el desarrollo de los personajes. La prometida de Víctor, Elizabeth (Sara Claire Smith), por ejemplo, ahora se basa en la fe frente a la confianza de Víctor en la ciencia y la razón. Henry, el amigo de Víctor, (Brian Zane), que era solo un gran amigo en el primer borrador, ahora desafía a Víctor y sus métodos. En un caso, me di cuenta de que había simplificado demasiado los elementos de la trama para Justine, la institutriz (Viveka Chandrasekaran) y el matón de la aldea (Sonny Kong) y restauraré algunos de los elementos eliminados de la versión 10. (Nota para los futuros dramaturgos: Nunca arrojes cualquier cosa.) El mayor desarrollo en este nuevo borrador, como fue evidente en la lectura, es cómo ha evolucionado el carácter de la Criatura. El actor Michael Lazris lo leyó con gran patetismo y poder y las escenas entre Víctor (Andy McCain) y la criatura en el segundo acto son realmente fuertes, tanto que me doy cuenta de que tengo que volver atrás y reelaborar las escenas del primer acto de la criatura. Este es un acto difícil porque es aquí donde se nos presenta a la Criatura por primera vez y, como en la versión de Mary Shelley, debemos ver el horror de esta creación, pero también su humanidad. Una orden grande. Los otros actores también dieron excelentes lecturas y en algunas escenas hicieron que mi escritura sonara mejor de lo que es. (Otra pista para futuros plarwrights, siempre encuentre un elenco que haga   verse bien). Al leer el guión en voz alta, estos profesionales me ayudaron a encontrar las partes incómodas: frases que se ven muy bien en el papel pero que no suenan tan realistas. Bessie Edwards, nuestra becaria de gestión de escenarios de esta temporada, leyó las instrucciones del escenario para ayudar a todos a seguir la acción, y hay mucha acción, explosiones, peleas, rayos, truenos y más. Bessie hizo un gran trabajo al hacer que estos cobren vida y nos ayudó a tener una idea del ritmo del espectáculo. La directora de producción Stefanie Christensen, la vestimenta Barbara Young y el dueño de la propiedad Mike Christensen también estuvieron allí y comenzamos las discusiones iniciales sobre el aspecto de la criatura (más sobre eso en un blog futuro) y las discusiones sobre cómo funcionarán los decorados, especialmente considerando que hay seis lugares. desde un prado alpino hasta el laboratorio de Víctor y un barco con destino a Capri. ¡Y así, al borrador 11! El escritor David Halverstam dijo una vez que escribir y reescribir son como limpiar una ventana sucia, con cada nuevo borrador, la ventana se vuelve más y más limpia y también comenzamos a ver la verdad con mayor claridad. Para esta nueva versión de Frankenstein, Todavía estoy "limpiando ventanas", pero definitivamente puedo ver esta gran historia tomando forma a través del vidrio aún turbio. Ahora tengo alrededor de un mes para terminar el borrador que usarán los actores cuando entremos en el ensayo. Pero no será el último borrador, generalmente se crearán dos o tres versiones adicionales durante el proceso de ensayo. Así que supongo que es hora de dejar de escribir en blogs y empezar a reescribir.

Julian Wiles, dramaturgo de lo nuevo Frankenstein, El Prometeo moderno. 

         

West Side Story desde el principio (por el actor residente Brian Zane)

Tengo una confesión que hacer. Mi nombre es Brian Zane y soy adicto a West Side Story. Ahí lo dije. Dicen que el primer paso hacia la recuperación es admitir que tiene un problema. Sin embargo, mi amor por este programa parece incurable. Esta obra de arte me sedujo por primera vez a la alegre edad de 7 años y mi condición solo ha empeorado con el tiempo. Fue uno de los primeros musicales que vi y definitivamente mi recuerdo más claro del teatro musical a una edad tan temprana. La producción fue realizada por el programa de Artes Escénicas de Pleasantville High School (una escuela pequeña a la que luego asistiría) y fue más viva y cruda que cualquier cosa que haya visto en la pantalla pequeña o grande. La música, el baile, la historia: todo me rompió el corazón y, sin embargo, también lo despertó. Despertó la necesidad no solo de ver más teatro, sino de formar parte de él y contar esta historia y más historias como esta. Basta decir que cuando me enteré de que interpretaría el papel de Riff, sentí que tenía siete años de nuevo.

Avance rápido a nuestro primer ensayo, el martes pasado, cuando tuvimos una lectura y una canción del programa. Me sentí como una bola de energía, más emocionado por esta lectura que por cualquier otra. Empezamos a leer y la energía y la actitud del programa parecían atravesarnos. Afortunadamente, no tuve que esperar mucho para decir mi primera línea o cantar mi primera canción y finalmente tuve una salida para toda mi energía. Cuando el actor invitado Aaron Velthouse (nuestro Tony) abrió la boca para cantar “Something's Coming” solo y luego el dueto de “Tonight” junto al actor residente Viveka Chandrasekaran (nuestra Maria), supe que iba a ser parte de algo especial.

La noche siguiente, miércoles, comenzó nuestro campo de entrenamiento de baile. Déjame repetir esa frase: campo de entrenamiento de baile. Te preguntarás qué es un campo de entrenamiento de baile. El campo de entrenamiento de baile es todo lo que crees que sería y más. Kevin Hill, nuestro coreógrafo, es todo un maestro de tareas y nos hizo hacer flexiones, abdominales y todo tipo de ejercicios de peso corporal hasta que nos enrojecimos. Nunca habiendo estado en las fuerzas armadas, no puedo compararlo con el campo de entrenamiento real. Sin embargo, jugué al fútbol durante los cuatro años en la escuela secundaria, y tuve recuerdos de las prácticas de verano de tres días durante el campamento de entrenamiento de baile.

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(Centro - Actor residente Brian Zane en Dance Boot Camp) 

Mi nombre es Brian Zane y soy adicto a West Side Story . . . ¿Y sabes qué? Estoy bien con eso porque sé que algo realmente es viniendo.

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 (El actor local Cara Dolan y el actor residente Brian Zane practicando su forma de baile)

Frankenstein: primera lectura

El elenco de nuestra nueva versión de Frankenstein reunidos la semana pasada para leer el primer borrador del guión. (En realidad, es el séptimo borrador del guión, pero el primero que se lee en voz alta). Escuchar un guión leído en voz alta es muy importante para un dramaturgo, ya que, a diferencia de una novela, las palabras de una obra están escritas especialmente para el oído y un La línea que puede verse bien en la página puede sonar horrible o incómoda en voz alta. Mientras leíamos, hice una serie de notas sobre las líneas que necesitan algunos ajustes. El objetivo es hacer que el diálogo no suene como oraciones, sino como conversacional, y eso es un desafío. El elenco profesional de esta nueva versión de Frankenstein está compuesto por nuestros seis nuevos actores profesionales residentes (Michael Lasris: The Creature, Andy McCain: Victor Frankenstein, Brian Zane: Henri, Sara Claire Smith: Elizabeth, Sonny Kong: Felix y Viveka Chandrasekaran: Justine, junto con el favorito local Ross Magoules como De Lacey. ¡Es un GRAN elenco e hicieron que el guión (incluso las partes incómodas) sonaran genial! Lo mejor de todo fue que pudieron proporcionar información sobre sus personajes, qué líneas se sentían naturales, qué puntos de la trama parecían realistas y más. Creando un el nuevo guión es una asociación, las obras de teatro no están "escritas", están "forjadas" (por eso se llama dramaturgia). Esto significa que el guión final lo forjarán los actores que trabajan conmigo como guionista para dar vida a este cuento clásico. de una manera completamente nueva. Así que leímos todo el guión, Bessie Edwards, nuestra directora de escena, leyó las instrucciones del escenario y trató lo mejor que pudo de agregar todos los efectos especiales, relámpagos, truenos y explosiones. Después de leer las primeras reseñasvino del elenco, el personal y los amigos que se habían reunido alrededor. ¡No estaban mal! Entonces, ¿qué pienso? Bueno, como de costumbre en este punto, sé que todavía tengo mucho trabajo por hacer. Algunas partes creo que ya funcionan bien, especialmente las primeras treinta páginas en las que he trabajado más duro. Otros necesitan algunos ajustes y me enfocaré en esas partes cuando comiencen mis reescrituras. El desafío para mí es mantenerme fiel a la historia original de Mary Shelley, pero ser consciente de que nuestras visiones de Frankenstein están moldeados por las famosas películas de Boris Karloff, sin mencionar las de Mel Brook Joven Frankenstein, que es un clásico por derecho propio. Nuestro nuevo guión aún no está ahí, pero creo que hemos tenido un gran comienzo. A continuación habrá una revisión completa (versión 8.0) que leeremos una vez más antes de entrar en los ensayos. La velada concluyó con refrescos temáticos, incluido un esqueleto vegetal diseñado por Stefanie Christensen, nuestra diseñadora de escenas residente. (Vea abajo)

Julian Wiles, dramaturgo de la nueva versión de esta temporada de Frankenstein

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¡La pieza central del esqueleto vegetal!

Otro año, otro SummerStage ...

Pero el SummerStage de este año pasará a la historia.

Contamos con High School Musical cerrando en menos de una hora (actualmente están en el escenario), nuestro elenco de SummerStage está extremadamente orgulloso de sí mismo, y con razón.  High School Musical ha batido récords de taquilla, vendiendo más que todas las producciones anteriores de SummerStage en Charleston Stage. De hecho, ¡han vendido más del DOBLE de las entradas de cualquier producción anterior! De hecho, el espectáculo actual tiene más de 500 miembros de la audiencia en la casa ... ¡lo cual es significativamente más de lo que el Teatro Dock Street puede albergar! ¡Mudarse al Sottile puede haber sido la mejor decisión que pudimos haber tomado!

Mientras elogiamos a nuestros maravillosos estudiantes, creo que debo mencionar que estás leyendo una entrada de blog escrita por uno de los nuevos actores residentes de Charleston Stage. Mi nombre es Sonny Kong y me acompañan también los actores residentes Sarah Claire Smith, Viveka Chandrasekaran, Brian Zane, Andy McCain y Michael Lasris. Estamos encantados de trabajar con un grupo de estudiantes tan talentoso y no podríamos estar más orgullosos de su trabajo. A continuación se muestra una foto de algunos de nuestros estudiantes de SummerStage durante un High School Musical ensayo:

 foto de grupo hsm 

-Hijo