Antecedentes del autor Harper Lee

Matar a un ruiseñor fue la primera y única novela publicada por Nelle Harper Lee, nativa de Alabama.  La historia se desarrolla en Maycomb, Alabama, una versión ficticia de la propia ciudad natal de Lee, Monroeville.  Habla de una niña que alcanza la mayoría de edad en el sur rural mientras enfrenta problemas de raza, clase y género que se plantean por primera vez cuando su padre, abogado, acepta representar a un hombre negro acusado de agredir a una mujer blanca.  El propio padre de Lee era abogado y, sin duda, el modelo para el personaje de Atticus Finch en el libro.  La amiga de la infancia de Scout, Dill, también se inspiró en la experiencia personal de la autora: ¡creció viviendo al lado de un joven Truman Capote!  Mientras que la relación de Lee con Capote se agrió en su edad adulta cuando comenzó a beber y se negó a disipar el rumor de que había ayudado a Lee a escribir. Matar a un ruiseñor, eran amigos cercanos cuando Capote pasó los veranos de su infancia con su tía y su tío en Monroeville.

     Lee desarrolló sus habilidades de escritura mientras trabajaba para revistas literarias y de humor en Huntington College y la Universidad de Alabama, mientras buscaba una licenciatura en derecho como su padre y su hermana mayor.  Un período antes de terminar sus estudios, Lee dejó la escuela y se mudó a Nueva York para concentrarse en su escritura.  Su amiga Capote finalmente le presentó a un agente allí, y pasó varios años trabajando duro en lo que se convertiría en Matar a un ruiseñor mientras trabajaba en trabajos de escritorio o sobrevive gracias a la generosidad y la fe de sus amigos en sus habilidades para escribir.  Una famosa anécdota expresa la frustración que Lee a menudo sentía con su trabajo durante este período.  Supuestamente, una vez arrojó el manuscrito sin terminar a la nieve y su editor la envió a buscarlo.

Publicado en 1960 con gran éxito, Matar a un ruiseñor se convirtió en un éxito de ventas instantáneo y ganó el premio Pulitzer al año siguiente.  La historia icónica se convirtió rápidamente en una película de Hollywood que generó su propio entusiasmo.  Protagonizada por Gregory Peck como Atticus Finch, ganó tres premios Oscar ese año, incluido un premio al mejor guión adaptado para Horton Foote.  Fue adaptado para los escenarios en la década de 1980.  La ciudad natal de Harper Lee realiza una gran producción cada verano, aunque la propia autora nunca ha asistido a la obra.  En Monroeville, las escenas centrales del juicio se realizan en el juzgado del condado.  Allí, los negros y los blancos están segregados como lo hubieran estado bajo las leyes de Jim Crow, y los jurados varones blancos (los únicos ciudadanos elegibles cuando tuvo lugar la historia) son elegidos entre la audiencia.

     La fama que vino junto con el éxito de su novela inquietó a Nelle Harper Lee, y después de unos años de conceder entrevistas, se retiró de la vida pública para centrarse de nuevo en su escritura.  Solo ha publicado algunos ensayos en los últimos cuarenta y cinco años y prefiere vivir tranquilamente en su ciudad natal de Monroeville, donde los lugareños la protegen de las miradas indiscretas de los periodistas y sus legiones de fanáticos.

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(El elenco de Matar a un ruiseñor

Reflexiones sobre matar a un ruiseñor del director Julian Wiles

      Tenía ocho años cuando Matar a un ruiseñor Se publicó, también sobre la edad de Scout, Jem y Dill.   Recuerdo montones y montones del clásico de Harper Lee en la sección de libros de los grandes almacenes Belks en Columbia.  En ese entonces, Belks tenía una sección de libros y una sección de dulces y los dos estaban uno al lado del otro, por lo que probablemente noté Matar a un ruiseñor.  Recuerdo haberme preguntado de qué trataba este libro y por qué era un éxito de ventas.

Cuando crecí y leí esta historia por primera vez, me di cuenta de que parte de su poder está en su verdad y en lo bien dibujados que están sus personajes, y lo sabría.   Crecí en una comunidad del sur, no muy diferente a Maycomb, Alabama.  Conocía prácticamente a todos en mi comunidad, blancos y negros, y ellos nos conocían a mí y a mi familia.  Al igual que Jem, pensé que estas eran las mejores personas del mundo, y lo eran (y lo son), pero vivíamos bajo la nube de prejuicios ancestrales transmitidos de generación en generación.  Y en aquellos días, a principios de la década de 1960, todavía vivíamos en una época de segregación, una que muchos de nosotros apenas comenzamos a cuestionar.  En otro viaje a Columbia, recuerdo filas y filas de manifestantes negros silenciosos y ordenados haciendo fila en las taquillas de todos los cines de Main Street.  Había uno en cada cuadra en esos días.  Los manifestantes pidieron asientos en la sección de solo blancos de la planta baja y fueron rechazados una y otra vez.   Pensé que esto era una curiosidad, pero como muchos otros de mi edad, no pensé más profundamente.

Recuerdo haber visto la Marcha en Washington en una ferretería donde el discurso del Dr. King “Tengo un sueño” se exhibió en docenas de televisores a la venta.  Sobre todo, recuerdo a los hombres blancos.  Los amigos de mi padre se reunieron alrededor mirando en silencio.  En ese silencio creo que me di cuenta por primera vez de que los tiempos estaban cambiando.

En mi adolescencia, recuerdo la masacre de Orangeburg a solo 15 millas de mi casa, donde tres estudiantes murieron y otros 27 resultaron heridos cuando protestaron por la segregación en una bolera en el borde de su campus completamente negro en el estado de Carolina del Sur.  Recuerdo el titular del periódico "Todo el infierno se suelta".  Y recuerdo el miedo que se apoderó de nuestra comunidad.

Recuerdo a los primeros estudiantes negros que vinieron a mi escuela secundaria en octavo grado, solo unos pocos porque en la "libertad de elección"  opción,  los estudiantes negros solo podían asistir a escuelas blancas “si había lugar” y no se les había hecho mucho espacio.  Realmente llegaría a conocer solo a uno de ellos en cuatro años, solo porque él se acercó a mí.

Pero, de hecho, se estaba produciendo un despertar.  No fue rápido y a menudo desagradable, pero en el camino hubo personas como Harper Lee que nos empujaron, y el sur que tanto ama, a mirar a nuestro alrededor y corregir los errores que nos rodean.  Como muchos sureños jóvenes, me di cuenta de que la lucha no era solo en Birmingham o Montgomery o Memphis, sino aquí mismo, en mi propio patio trasero.

Una inundación de estos recuerdos y emociones llenó mis pensamientos cuando dirigí por primera vez Matar a un ruiseñor en 1987, y me di cuenta una vez más de cómo Harper Lee había contado esta conmovedora historia con tanta sinceridad y tanta compasión.  Según recuerdo, fue una producción poderosa con casas llenas.  Siguieron otras tres producciones y, en cada una, vi cómo las relaciones raciales seguían mejorando en nuestro país.  Pero nunca me hubiera imaginado que cuando comencé a dirigir este programa una vez más, un afroamericano sería el presidente de los Estados Unidos.  Pero cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de que el viaje de Barack por esos escalones para tomar su juramento en el cargo fue un camino que fue posible gracias a muchos pequeños pasos que dieron otros: Rosa Parks, Medgar Evers, el Dr. King, personas como Harper Lee y la mayoría de todos por miles y miles de personas cuyos nombres nunca sabremos, pero cuyas acciones literalmente cambiaron el mundo.

Esto significa Matar a un ruiseñor ahora está desactualizado?  No por Matar a un ruiseñor nunca se trataba solo de raza, se trataba de nuestra humanidad común, nuestro prejuicio humano contra los diferentes a nosotros, ya sea su estatus social, el color de su piel, su religión o incluso un prejuicio contra las personas que desean que las dejen en paz.   Atticus le dice a Scout: "Nunca conoces realmente a una persona hasta que entras en sus zapatos".  Eso significa que todos tenemos muchos zapatos que probar y muchos más pasos que dar.   Somos muy afortunados de que Harper Lee nos muestre el camino.

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(Actor residente de Charleston Stage Sarah Claire Smith como Mayella Ewell y Christopher Gay como Tom Robinson) 

 

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(David Hallatt como juez Taylor y David Ardrey como Bob Ewell) 

Interpretando el papel de Arthur "Boo" Radley por el actor residente Andy McCain

Cuando nuestra directora de escena, la encantadora Bessie Edwards, me llamó a su oficina unos días antes de la lectura de Harper Lee's, Matar a un ruiseñor, me señaló y dijo: ¡Boo! Luego le dije: "Bessie, estamos a mediados de diciembre, ¡Halloween ha terminado!". Luego me sube diciendo: "¡No, vas a ser nuestro Boo!" ¡Estaba asombrado! Originalmente me habían asignado para formar parte del conjunto, pero para asumir un papel que alguna vez fue interpretado por Robert Duvall, su primer concierto en una película, ¡inscríbeme!

Primero lei Matar a un ruiseñor primer año de secundaria. En ese entonces me conmovió emocionalmente durante la escena del juicio y por el personaje de Boo Radley. Estudié cuidadosamente el diálogo de la obra y la novela durante las siguientes semanas después de enterarme del cambio en mi papel. Me concentré en las descripciones de Jem y Scout de Boo en el libro y en la historia de la familia Radley. Ser el héroe (aparte de Atticus Finch (Vic Clark) en esta obra es solo un sueño para mí. Al cambiar mi movimiento físico a brazos rígidos, hombros inclinados, cabeza inclinada y pie derecho torcido, estoy disfrutando de la transformación en Mr. Arthur Radley. Normalmente, estoy muy acostumbrado a retratar personajes que muestran gestos físicos extravagantes en el escenario, y reducir la comedia física y adaptarme para apenas mover un dedo mientras sigo creando momentos poderosos en el escenario ha sido un gran desafío.  

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(Actor residente Andy McCain como Arthur "Boo" Radley) 

Jugando el papel de scout por Susanne McDonald

Desde pequeño he soñado con ser actor. ¡Y ese sueño se está haciendo realidad de forma lenta pero segura! Dado que este es mi primer papel, pensé que sería fácil porque me encanta actuar. Pero no fue tan fácil como pensaba, se hizo cada vez más difícil hasta que aprendí mis líneas. Ahora, estoy muy emocionado por todas las próximas presentaciones. No esperaba conseguir el papel de Scout en "Matar a un ruiseñor"; de hecho, no sabía quién era hasta que leí el libro. El personaje no se parece a mí en un par de formas: lleva un mono, por un lado; Yo uso shorts. Y ella es realmente valiente (no estoy diciendo que no sea valiente ... solo que no tan valiente). He aprendido mucho trabajando con todos mis compañeros actores, he hecho nuevos amigos y me he divertido mucho. ¡Espero que disfrutes la obra!

 

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(Los estudiantes de la Escuela de Teatro Charleston Stage, Suzanne McDonald como Scout y Sam Cass como Jem) 

Interpretando el papel de Atticus Finch por Victor Clark

Atticus Finch es un papel que siempre he soñado interpretar. Una de las ventajas, supongo que se podría decir de la mediana edad, significaba que ahora tenía la edad suficiente para interpretarlo. Entonces, cuando se anunció la temporada, puse mi sombrero en el ring para el papel y tuve la suerte de conseguir el papel. Prepararse para el papel ha sido divertido, estimulante, a veces estresante y siempre gratificante. Me basé en mis experiencias al criar a mis propias hijas y también al crecer en una pequeña ciudad del sur, Shelbyville, TN, en la década de 1960. Si bien la integración, en su mayor parte, había tenido lugar en las escuelas para entonces, todavía puedo recordar el impacto que tuvo en mi escuela primaria. También puedo recordar la "sección de color" en el antiguo cine en la plaza en el centro de Shelbyville. Eso también había desaparecido en gran medida gracias a Dios durante mis primeros años de formación, pero la entrada a las escaleras que conducen a la sección de color todavía estaba allí.Cualquiera que me conozca le dirá que soy un tipo de chico bastante relajado, que es una de las características de Atticus, pero también necesita tener algo de fuego en él para persuadir al jurado de la inocencia de Tom. Mi principal desafío ha sido representar claramente a un ser humano multifacético capaz de criar a dos niños de una manera amorosa pero responsable, así como enfrentar los desafíos de defender a Tom Robinson, ¡lo que no podría haber sido una tarea fácil en 1935 Maycomb, Alabama!

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(Victor Clark como Atticus Finch) 

Matar a un ruiseñor: primer vestido

El sábado tuvimos nuestro primer ensayo general para Matar a un ruiseñor en el Auditorio Memminger. Esto siguió a más de 6 horas de ensayos técnicos donde agregamos luces, efectos de sonido y cambios de escena ensayados. (La obra tiene 5 escenarios: el porche y patio delantero de Finch, la cárcel de la ciudad, la plaza del Palacio de Justicia, la oficina de Atticus y, por supuesto, la sala del tribunal que se muestra a continuación.

La vestimenta residente Barbara Young se ha superado a sí misma en más de 3 docenas de trajes de época para el espectáculo. Barbara ha recreado Maycomb, Alabama de 1935, con trajes de época que van desde monos hasta sombreros y guantes de mujer, trajes de hombre de tres piezas, bombachos de época y trajes de unión.

En el fondo se ve el telón de fondo original de la diseñadora de escenarios Stefanie Christensen del Palacio de Justicia del Condado de Maycomb.

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Toma forma el telón de fondo del juzgado del condado de Maycomb

En el centro de muchas ciudades del sur se encuentra el palacio de justicia del condado, a menudo la estructura más majestuosa del condado. A menudo es el principal hito de la ciudad y un símbolo de orgullo. Entonces, cuando la diseñadora escénica residente de Charleston Stage, Stefanie Christensen y yo comenzamos a hablar sobre Matar a un ruiseñor, pensamos que sería un toque perfecto poner el palacio de justicia del condado de Maycomb (el escenario ficticio para Matar a un ruiseñor) en el centro de nuestro set. Afortunadamente, Stefanie es una talentosa artista escénica, esa es su trabajo a continuación en el fondo del juzgado que está creando. Matar a un ruiseñor.  Aunque no está terminado, es bastante majestuoso, con más de 30 pies de altura. Algunos se sorprenderán al saber que todos nuestros decorados aquí en Charleston Stage son únicos y originales y están construidos aquí mismo en Charleston. Cuando obtenemos el guión de un programa, no obtenemos diseños de escenarios y no copiamos diseños de otras producciones. Esto nos permite usar nuestra imaginación para crear algo nuevo y emocionante para cada producción y creo que para Matar a un ruiseñor, verá que Stefanie y su equipo técnico han creado algo muy evocador de una pequeña ciudad del sur.  Julian Wiles, director

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Runthru del diseñador Mockingbird

Anoche fue el Runthru del Diseñador Matar a un ruiseñor.    Aquí es donde los diseñadores de escenografía, iluminación, sonido y vestuario pueden echar un vistazo al espectáculo y asegurarse de que todos sus elementos encajen. Por ejemplo, agregamos música, grillos, ladridos de perros y timbres telefónicos anoche, todos efectos de sonido que no solo mejorar el espectáculo pero también ayudar a los actores. Las carreras de diseñadores se han vuelto aún más importantes para nuestros espectáculos en el Auditorio Memminger, donde el público se sienta en tres lados. Tenemos que estar seguros de que todos los elementos se pueden ver desde cada asiento. La noche pasada también fue la primera vez que se salió del libro (con todas las líneas memorizadas). Muchas personas piensan que aprender las líneas es de lo que se trata la actuación, pero en realidad, mientras se aprende. Lines es un desafío y mucho trabajo, es solo el primer paso. La mayor parte del trabajo de los personajes ocurre después de que se aprenden las líneas y estamos ansiosos por los ensayos de esta semana donde podemos trabajar con más detalle en cada personaje. Harper Lee nos ha dado una ciudad entera de personajes encantadores: abogados, entrometidos, jueces, reclusos, ancianos jóvenes, ricos pobres y es divertido explorar esta historia con ellos cada noche.   

Rock Hudson como Atticus?

Ese es un pensamiento aterrador, ¿no? Pero según el autor Charles Shields, Rock Hudson, debido a su poder de estrella, estaba bajo seria consideración para interpretar el papel de Atticus Finch en la versión cinematográfica de Matar a un ruiseñor.  Shields, autor de Ruiseñor: un retrato de Harper Lee (una maravillosa biografía de Nelle Harper Lee) proporciona muchas ideas sobre la escritura de Matar a un ruiseñor.  Atticus Finch, el abogado en el centro de la novela, se basó en el padre de Lee, AC Lee fue designado para defender a dos hombres negros acusados ​​de asesinato cuando Harper Lee tenía 10 años. Después de perder el caso, nunca tomó otro caso penal. El amor de AC Lee por la ley, sin embargo, ciertamente influyó en sus hijas. Su hija mayor, Alice, se convirtió en una de las pocas mujeres abogadas en Alabama en 1943 y Nelle siguió a Alice a la escuela de derecho, pero Nelle dejó la escuela de derecho a solo un semestre de su título. Nelle había decidido mudarse a Nueva York para seguir una carrera como escritora, un movimiento sin precedentes para una joven de una pequeña ciudad del sur, pero entonces Nelle Harper no era una joven cualquiera. Nelle se llevó sus recuerdos de la infancia: un perro rabioso que aterrorizaba al pueblo, un vecino que disparaba a un merodeador en su parcela de col, y especialmente a su padre. Todos estos se convirtieron en elementos de lo que se convertiría en Matar a un ruiseñor.  El Sr. Lee era un miembro prominente de la comunidad y se desempeñó como editor del periódico local, un hombre conocido por ser reflexivo y justo, rasgos que se amplificaron en la nueva novela que su hija comenzó a escribir, una novela que al principio tituló “Atticus”. Cuando se vendieron los derechos de la película, Nelle Lee pensó en Spencer Tracy para el papel. Se acercó a Tracy, pero mientras tanto, el director y el productor le ofrecieron el papel a Gregory Peck, quien saltó al papel. La mayoría considera que la interpretación de Atticus por Peck es su mejor papel y, de hecho, ganó el Oscar al Mejor Actor. Tenemos un distinguido actor de Charleston en el papel de Atticus, Victor Clark. La primavera pasada nos mostró sus dotes cómicas interpretando más de una docena de papeles en la aclamada Atún Mayor.  Pero Atticus es un personaje con ingenio y sabiduría, y Vic en muchos sentidos es perfecto para este papel. Al igual que AC Lee, el modelo de Atticus, Vic tiene dos hijas propias, y sus experiencias como padre sin duda se reflejarán en su interpretación de este rico y poderoso personaje.

Truman Capote y matar a un ruiseñor

El joven Truman Capote fue el modelo para el amigo de Scout, Dill en Harper Lee's Matar a un ruiseñor.  Capote, un niño de un hogar roto, a menudo empeñaba a sus parientes en Monroeville, Alabama, especialmente en los veranos. Nelle Harper Lee vivía al final de la calle y ella y Truman se hicieron amigos rápidamente y sus hazañas se convirtieron en la base de muchas de las escenas de la infancia en Matar a un ruiseñor.  Capote y Harper Lee siguieron siendo amigos cuando ambos se mudaron a Nueva York para seguir carreras como escritores. Capote despegó primero a través de historias cortas, y cuando el neoyorquino le pidió que cubriera un juicio por asesinato en Nebraska, Harper Lee se unió a Truman en su viaje a Nebraska para realizar entrevistas sobre el horrible asesinato de una familia de granjeros. Esta se convertiría en la obra más celebrada de Capote, En sangre fria.  A lo largo de los años ha habido rumores de que Capote pudo haber escrito parte o la totalidad de Matar a un ruiseñor. Se parece a algunos de sus cuentos. Lee admite que leyó la novela e hizo sugerencias para recortes, pero la mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que todos Matar a un ruiseñor pertenece a Harper Lee y Capote no participó en ello. En todo caso, fue la ayuda de Harper Lee en el A sangre fría que merece crédito. Lee acompañó a Capote en tres viajes a Nebraska, preparó más de 150 páginas de notas y ayudó a Capote con varios borradores durante los cuatro años de A sangre fría desarrollo y, sin embargo, Capote no mencionó su contribución a esta obra clásica.