Teatro en el Londres de Shakespeare

 

 

Londres, a finales del siglo XVI y principios del XVII, era un bullicioso centro urbano lleno de una amplia variedad de personas y culturas.  Aunque la mayor parte de la vida se centraba en ganarse la vida o ir a la iglesia, la principal fuente de diversión para los londinenses era el teatro.  Era una forma de entretenimiento accesible para personas de todas las clases.  Los ricos y los pobres, los aristócratas y los mendigos, todos se reunían en el teatro, y su popularidad creció enormemente durante el período isabelino.  Aunque a menudo apaciguaba a la iglesia o la monarquía, el teatro en este momento experimentó una libertad que era desconocida en generaciones anteriores.    Se puede encontrar evidencia de esto en las numerosas referencias obscenas y paganas que se encuentran en las obras de Shakespeare, Marlowe y otras.  Había sido necesaria cierta tenacidad para que el teatro prosperara en Londres.  En 1572, la ciudad tomó medidas para limitar las representaciones teatrales en Londres como medida para prevenir la propagación de la plaga.  En 1575, todos los jugadores habían sido expulsados ​​de las murallas de la ciudad.  James Burbage (padre del gran Richard Burbage) vio esto como una oportunidad, y construyó y abrió la primera casa de juegos de Londres justo al norte de los límites de la ciudad.  Se llamaba The Theatre.  Dos años más tarde, The Curtain abrió cerca.  The Rose fue el primer teatro que se abrió en Bankside al otro lado del Támesis en 1587.  Pronto se unió a The Swan, y más tarde a The Globe.   

 

RIVALIDAD EN EL TEATRO

La competencia entre compañías de teatro rivales fue grande.  No solo necesitarían alejar al público de otros entretenimientos locales (hostigamiento de osos o toros, peleas de gallos), burdeles, tabernas y juegos de azar, sino que también debían garantizar un repertorio de piezas populares para mantenerse al día con (a menudo ) seis funciones por semana.  Cada teatro buscaba el próximo gran éxito.  Los actores y dramaturgos solían trabajar independientemente con un puñado de teatros, aunque algunos actores se unían para formar grupos más formales, como The Admiral's Men o The Lord Chamberlain's Men, que llevan el nombre de sus respectivos patrocinadores.

 

ASISTIR AL TEATRO

Las actuaciones se realizaban típicamente a las dos de la tarde para aprovechar la luz del sol, ya que no había iluminación artificial.  Las presentaciones duraban típicamente alrededor de tres horas e incluían un espectáculo mudo al principio (una representación silenciosa de los eventos que estaban a punto de suceder) y terminaban con un baile de bergamask que involucraba a toda la compañía.  Las casitas también quedaron a merced de la climatología, ya que estaban al aire libre.  Se ondearían banderas sobre los cines de Bankside para informar al público que ese día se presentaría una obra de teatro.  El público isabelino iría al teatro a "escuchar una obra de teatro", no a "ver una obra de teatro", como dice el público moderno.  La experiencia teatral fue completamente diferente.  Se utilizaron elementos escénicos limitados o nulos en las actuaciones.  Más bien, se esperaba que la audiencia usara su imaginación, guiada por las palabras del dramaturgo y las actuaciones de los actores.  Solo se utilizaron los accesorios necesarios que ayudaron a guiar la historia (espadas para peleas, etc.).

  

Todos los papeles en Inglaterra fueron interpretados por hombres en la época de Shakespeare, ya que se consideraba inmoral e indecente que las mujeres aparecieran en el escenario.  Los roles de las mujeres los desempeñaban con frecuencia niños o hombres jóvenes.  Los jóvenes amantes a menudo eran retratados por adolescentes antes de que sus voces cambiaran.  Incluso los papeles icónicos de Juliet, Rosalind y Lady Macbeth fueron interpretados por primera vez por hombres. Los disfraces en la época de Shakespeare estaban compuestos principalmente por ropa contemporánea que ayudaba a denotar el estatus del personaje.  Con frecuencia, sus patrocinadores donaban ropa a los teatros.  Las pelucas, los vestidos y el maquillaje escénico se utilizaron para los hombres que interpretaban papeles de mujeres.

 

EL ESTADO DE LOS ACTORES

A pesar de su popularidad, los actores mantuvieron un estatus social relativamente bajo, a veces no mejor que un mendigo común o un pícaro.  La mayoría de los artistas intérpretes o ejecutantes se vieron obligados a ganarse la vida haciendo trabajos comerciales.  El deseo de entretenimiento de la aristocracia, sin embargo, estimuló el desarrollo de numerosas piezas de teatro nuevas.  A menudo, un noble se convertía en patrocinador de un artista o una compañía de actores, cubriendo sus necesidades financieras y protegiéndolos hasta cierto punto de las sanciones oficiales.  A cambio, la empresa adoptaría el nombre del patrón.  La compañía de actuación de Shakespeare originalmente se llamaba "Lord Chamberlain's Men" en honor a su mecenas Henry Carey, el Lord Chamberlain.  Más tarde, bajo el patrocinio del rey Jacobo I, fueron conocidos como "Los hombres del rey", un honor sin precedentes en ese momento.

 

Un agradecimiento especial a El Teatro Shakespeare de Nueva Jersey por proporcionar la información mencionada anteriormente. Para ver su Shakespeare in Love Guía educativa, ¡Haga clic aquí

 

Actuaciones de Charleston Stage's Shakespeare in Love se llevará a cabo del 4 al 29 de abril en el histórico Dock Street Theatre. Para comprar boletos en línea, ¡Haga clic aquí .