Un recuerdo personal del fundador Julian Wiles
Otoño 2022

 
Después de pasar tres veranos universitarios trabajando con jóvenes en Camp St. Christopher en Seabrook Island, quería encontrar una manera de combinar mi amor por trabajar con jóvenes y mi creciente amor por el teatro. Empezó cuando unos amigos míos del personal del campamento de verano y yo fuimos a Nueva York a ver Y José el Soñador y Godspell. Joseph fue la primera producción de Broadway en superar 1 millón en costos de producción y, sin embargo, me pareció menos emocionante que de Godspell escenario más deconstruido y actuación imaginativa. Encontré una intriga natural con la narración y aprendí fácilmente con toda la improvisación que hicimos trabajando en el campamento de verano.

Mi amor por el teatro no llegó en un instante, en un momento en que se encendió la luz: lentamente y con seguridad, aprendí que este era el camino que quería seguir. No estaba seguro de cómo hacer esto, pero tuve la oportunidad cuando era estudiante en el College of Charleston de dirigir dos producciones para el Grupo de Jóvenes en la Iglesia St. Philip: Y José el Soñador y la opera Fludde de Noye. Ambos fueron bien recibidos y llamaron la atención del difunto Emmett Robinson, durante mucho tiempo director de producción de Footlight Players y profesor de teatro en el College of Charleston. Tomé varios de los cursos de Emmett y se convirtió en un mentor. En 1974 fui a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y, después de recibir mi MFA en Arte Dramático, regresé a Charleston para servir como asistente de Emmett. Después de que se jubiló, comencé a buscar nuevas oportunidades para continuar mi trabajo en el teatro y mi trabajo con los jóvenes y se me ocurrió la idea de un teatro para jóvenes en Charleston.

La ignorancia es realmente una bendición cuando se trata de iniciar una compañía de teatro desde cero. No tenía idea de lo que se necesitaría para hacerlo. Apliqué a la Universidad de Nueva York, que tenía una maestría en teatro para niños. Me aceptaron para hacer una beca allí, pero en lugar de estudiar más, decidí ingresar y comenzar. El tipo de teatro juvenil que quería hacer no estaba en Charleston en ese momento: quería brindar un espacio para que los niños actuaran para otros niños. Se estaban creando teatros juveniles profesionales en ciudades más grandes que me inspiraron, como The Minneapolis Children's Theatre y The Young Vic en Inglaterra. Creo que los niños estaban en la categoría de "visto y no escuchado" antes de los años 70, cuando vimos un gran movimiento juvenil que mostraba que los jóvenes querían influencia. Entonces los adultos comenzaron a tomar a los niños más en serio y, aún hoy, esto sigue creciendo.

Un encuentro casual en 1978 con Ellen Dressler Moryl, entonces la primera directora de la Oficina de Asuntos Culturales de la Ciudad de Charleston, llevó a una reunión con el recién elegido alcalde Joseph P. Riley, Jr., quien se ofreció a incorporarme al nuevo personal de Asuntos Culturales de la Ciudad. para crear lo que se convertiría en la Young Charleston Theatre Company. (Nos convertiríamos en Charleston Stage en 1998). Trabajé a tiempo parcial para la ciudad en proyectos como Piccolo Spoleto antes de trabajar a tiempo completo para administrar Charleston Stage dos años después. La primera Junta se formó bajo el liderazgo del difunto Ken Hough, entonces director de la Escuela Preparatoria Universitaria. Ken bromeó diciendo que fue elegido solo porque estuvo ausente cuando su nombre fue incluido en la nominación, pero Ken fue un gran animador, mentor, líder y amigo personal hasta su muerte en 2010. Aunque Charleston Stage en ese momento era solo un sueño, él creyó en él y convenció a otros para que también creyeran. Obtuvo la primera contribución de la empresa: $250 de un generoso y confiado Melvin Solomon.

Nuestro primer espectáculo en 1978 en el Dock Street Theatre fue una producción de Un villancico. Verdes traídos de la granja del condado de Calhoun donde crecí decoraban el vestíbulo y las escaleras. Gracias a mis padres y a mi vecina Doraine Wannamaker, el teatro se veía festivo e impresionante con dos enormes árboles de Navidad que llegaban hasta el techo en el vestíbulo y smilax entrelazados en las grandes escaleras. Las maravillosas decoraciones ayudaron porque no teníamos mucho dinero para gastar en decorados y vestuario. Cosí algunos de estos disfraces yo mismo y se unieron voluntarios y mi novia (y pronto será mi esposa) Jenny Hane. En aquellos días, los miembros del elenco hacían de todo: actuar, construir escenarios, coser disfraces, etiquetar correos y más. ¡Gracias a esas muchas manos, el primer espectáculo fue un éxito notable y estábamos en camino! También ofrecimos membresías de temporada esa primera temporada. Dos de nuestros primeros abonados de temporada fueron Bill y Elaine Simpson, cuyo hijo Marc fue nuestro primer Tiny Tim. ¡Bill y Elaine actuaron en muchos espectáculos en esos primeros años y siguen siendo miembros de la temporada 45 años después!

El segundo espectáculo CaroliniAntics, basado en cuentos populares de Carolina del Sur, fue mi primer esfuerzo por celebrar la rica herencia del Lowcountry de Carolina del Sur en el escenario. Mi nueva esposa, Jenny, proporcionó gran parte de la investigación sobre canciones y juegos afroamericanos, que utilizó en su salón de clases en la escuela primaria Memminger. También organizó demostraciones de cabildeo con fabricantes de colchas de John's Island, Scrape Nelson, un fabricante de atarrayas de Edisto, Mary Bennett, una tejedora de canastas de hierba dulce de Mt. Pleasant, así como una charla del herrero de Charleston Philip Simmons. CaroliniAntics también presentó a una joven actriz de secundaria llamada Evie McGee, que ahora es la Sra. Stephen Colbert, ¡ella interpretó a un conejo!

Esa primera temporada terminó en 1979 con el estreno de ¡Aprovecha la calle!, un musical original de patinetas que presentamos en lo alto del estacionamiento de George Street. Se convirtió en el primer éxito de buena fe de Charleston Stage (entonces Young Charleston Theatre Company). La música fue escrita por Thomas Cabannis, un estudiante de Wando High de 17 años. Thomas es ahora un reconocido compositor de teatro musical, música clásica y ópera en Nueva York, donde se ha desempeñado como Director de Educación de la Filarmónica de Nueva York, entre muchos otros puestos. Una producción posterior de ¡Aprovecha la calle! en 1982 presentó a Thomas Gibson (Estrella de CBS's Dharma y Greg y Criminal Minds) como un trabajador de la construcción tonto. En 1983 otra producción más de ¡Aprovecha la calle! fue invitado por un actor británico que actuaba en Spoleto para recorrer teatros juveniles en Gran Bretaña. Durante dos semanas viajamos por Inglaterra y Gales con una rampa de monopatín y un elenco de 30 jóvenes de Charleston a cuestas. Uno de los niños en ese programa fue Asa Somers, quien continuó con su carrera en Broadway. Su hermano Colin, que también estaba en ¡Aprovecha la calle!, ahora es cineasta y educadora en Chicago.

Uno de mis objetivos al iniciar Charleston Stage era producir espectáculos que respetaran la inteligencia de las audiencias jóvenes. En ese entonces, la mayoría de las obras para jóvenes eran cuentos de hadas, y en mi trabajo con niños sabía que eran capaces de crear cosas más sofisticadas. escribí el chico que robó las estrellas, una obra de teatro sobre un niño que se enfrenta a la muerte de su abuelo. Abriendo nuestra tercera temporada (1983), fue una de las primeras obras dramáticas originales que creé para la compañía y fue la primera de mis obras en ser publicada por Dramatic Publishing y producida en todo el país. Más tarde fue antologado en Diez obras para jóvenes con temas maduros, que se utiliza como libro de texto para los programas de Teatro Infantil en universidades de todo el país. Escribí los dos papeles adultos principales de la abuela y el abuelo en el chico que robó las estrellas para el difunto y gran Bill y Lenore Bender, quienes durante más de 50 años fueron los pilares de muchos grupos de artes escénicas en Charleston. También en 1983, se llevaron a cabo las primeras funciones matinales escolares de la compañía. En aquellos días, las actuaciones del día escolar se llevaban a cabo en el Auditorio Memminger, ahora conocido como Festival Hall. Más tarde, debido a que Memminger estaba en mal estado, estas matinés se trasladaron al Dock Street Theatre. A lo largo de los años, más de medio millón de estudiantes de todas partes de Carolina del Sur y más allá han venido a ver las matinés de la escuela Charleston Stage.

Las adaptaciones originales fueron un sello distintivo de muchos de nuestros primeros programas. Adapté la obra de Robert Lewis Stevenson Isla del tesoro (1984), y muchos de los clásicos de Twain como Tom Sawyer (1979) Huckleberry Finn (1983,) y una versión musical de La vida en el Mississippi (1985) con música escrita por la compositora Laura Manning Turner. Laura, estudiante de secundaria en ese momento, ahora es profesora de teatro infantil en el College of Charleston. Una adaptación original de La leyenda de Sleepy Hollow (1983) presentó el debut de vestuario de Barbara Young, quien continuó haciendo literalmente miles de disfraces durante los 34 años que estuvo en la compañía. Bárbara también sirvió como caja de resonancia para muchas de las obras que he escrito, y varias como Nunca más: Edgar Allan Poe (1994), sobre los días de Poe cuando era un joven estacionado en Fort Moultrie, nunca habría llegado al escenario sin su aliento y apoyo. De todas mis obras publicadas, Nunca más es el que más se produce. El esposo de Barbara Young, Andy, un artesano maravilloso, proporcionó muchos efectos especiales a lo largo del camino, incluido un pterodáctilo que voló sobre las cabezas de la audiencia en mi obra original, Noche de los pterodáctilos (1987). Andy es un gran ejemplo de uno de los muchos voluntarios de oro de Charleston Stage que hemos tenido a lo largo de los años; incluso se sumó para construir decorados completos cuando teníamos escasez de personal en nuestro taller. Los voluntarios dedicados siempre han sido parte del alma de Charleston Stage. Lamentablemente, cinco de esos primeros partidarios, el difunto Gene Glave, Sid Katz, Ken Hough y Leah y Seymour Barkowitz, ya no están con nosotros.

Muchos de los que se involucraron con Charleston Stage en los primeros años se sintieron atraídos por sus hijos. Una de estas personas era Barb Nicolai, cuyos hijos Bob y Andy aparecieron con ella en En Dixieland tomaré mi posición (1985) y Robin Hood (1986), que se representó al aire libre en Washington Square Park. Este sería el comienzo de más de 20 años de participación de Barb en la empresa. Se desempeñó como madre de escenario, actriz, gerente de la compañía, mi asistente administrativa y la panadera oficial de galletas con chispas de chocolate de la compañía; se convirtieron en una tradición en la noche de apertura. Incluso envió algunos por correo aéreo desde Alemania, donde ella y su familia vivieron durante un tiempo. Barb se retiró de Charleston Stage en 2006.

En 1985, el miembro de la junta, Tom Waldrep, sugirió un evento que se conoció como Director's Circle. Joyce Darby coordinó hábilmente el primer año de esta sociedad filantrópica de la noche de apertura que ahora recauda más de $100,000 cada temporada. Se han recaudado más de un millón de dólares a través de los obsequios del Director's Circle a lo largo de los años para apoyar las matinés escolares de la compañía y otros programas educativos.

El equipo de aprendices, o “A-Team”, se creó en 1986 para enseñar técnicas teatrales a estudiantes de secundaria. En aquellos días, los decorados para las producciones de los escenarios principales los creaba el primer A-Team los miércoles por la tarde: Clay Young, Allison Kennedy, Bob Nicolai y Julie Mathis. Estos cuatro adolescentes me ayudaron a construir todos los decorados y Barbara Young y yo los llevamos a Dock Street en nuestras camionetas y furgonetas. Cuando la escenografía no encajaba en nuestros vehículos, los niños paseaban las grandes escenografías por la calle desde Memminger Auditorium, nuestra tienda de escenografía improvisada, hasta el Dock Street Theatre.

Para el décimo aniversario de Charleston Stage en 10, el famoso compositor John Williams (Star Wars, En busca del arca perdida, y docenas de otras bandas sonoras de películas) escribió Fanfarria para niños de diez años, que interpretó la Sinfónica de Charleston para abrir nuestra temporada del décimo aniversario. Escribí una carta sencilla al Sr. Williams pidiéndole que compusiera algo para nuestro décimo aniversario, y generosamente nos envió esta fanfarria. Lo llamé nuestra “fanfarria de 10¢” porque eso es lo que cuesta enviar la carta al Sr. Williams.

Lo más destacado de la temporada 11 fue una gran producción del original. Peter Pan en la primavera de 1989. Este espectáculo contó con Flying by Foy, un gran elenco y cinco decorados (incluido un barco pirata a escala real). Los Foy fueron los responsables de volar en la producción original de Broadway de Peter Pan con Mary Martin, que había visto una y otra vez en la televisión cuando era niño. Este espectáculo, una empresa enorme, creada por un equipo de decorados y vestuario en su mayoría voluntarios, complació a la audiencia.

En 1989 también se agregó un programa de aprendices de actuación para estudiantes de secundaria llamado SuperTroupe. Una de sus actuaciones más memorables incluyó monólogos originales basados ​​en las experiencias personales de los estudiantes durante el huracán Hugo que azotó Charleston en el otoño de 1989. Apenas había un ojo seco en la casa cuando se representaban estos conmovedores monólogos. A pesar del huracán, pudimos estrenar nuestro primer espectáculo de la temporada, una farsa de Molière llamada Escapino! sobre la base de "paga lo que quieras" y lo facturó como "alivio cómico". Llenamos la casa. Sorprendentemente, Charleston tuvo una tormenta de nieve la Navidad después del huracán Hugo que me ayudó a inspirarme para escribir Blitzen. En esa obra, un niño pequeño le escribe a Santa pidiéndole que arregle su habitación después de un huracán. En realidad, la habitación de mi hija seguía siendo un desastre esa Navidad, ya que un árbol había atravesado el techo de su habitación. ¡Creo que mi hija Marianna nunca me ha perdonado por cambiarla de niña a niño en esta obra!

A medida que la programación de Charleston Stage se expandió para agregar una gama más amplia de producciones en lugar de teatro exclusivamente para niños, el nombre se cambió a Charleston Stage en 1994. Pero nuestro compromiso con la educación continuó. A-Team y SuperTroupe se combinaron para convertirse en el programa de aprendices de la escuela secundaria TheatreWings de Charleston Stage, en el que han participado más de 300 jóvenes. Mis propios hijos, Marianna y Nicholas, pasaron por el programa TheatreWings cuando estaban en la escuela secundaria, y ambos se convirtieron en grandes expertos en tecnología. y, finalmente, la dirección de escena de producciones en el escenario principal. Como profesora de inglés y teatro en una escuela secundaria en Portland, Oregón, mi hija dirigió su primer espectáculo, Reineta, en mayo de 2022.

En 1991, Charleston Stage lanzó StageFest, una incursión en el teatro profesional de verano con producciones de The Glass Menagerie, conduciendo a Miss Daisy y Una serenata de Gershwin. Descubrimos que nosotros y Charleston aún no estábamos listos para el teatro de verano o el gasto de actores profesionales; la empresa sufrió un importante revés financiero. Sin embargo, lanzamos nuestra próxima temporada a tiempo y pospusimos nuestros planes para un teatro totalmente profesional hasta más tarde.

La directora artística designada Marybeth Clark se unió a la compañía por primera vez como actor en Luna sobre búfalo en 1997 y brilló en el papel principal de Bette en la película de Christopher Durang El matrimonio de Bette y Boo (2001). Se incorporó a la empresa a tiempo completo como Directora de Educación en 1999 y desde entonces ha deleitado al público y a sus alumnos. En 2005 también se convirtió en Directora Artística Asociada de la compañía. En 2003, bajo el imaginativo liderazgo de Marybeth, nuestro programa anual de campamento de Teatro Musical Summerstage debutó con una producción de Y José el Soñador. Nuestro Joseph, Matt Schingledecker, apareció en Broadway en Renta, MalvadaWest Side Story. En veranos posteriores producciones de Seussical, Aladino,The Wiz seguido. El verano pasado hicimos una producción adolescente de James y el melocotón gigante de Roald Dahl que agotó cada función. Actualmente, los programas educativos de Charleston Stage son algunos de los más completos del estado e incluyen clases extracurriculares para cientos de estudiantes, matinés escolares especiales a los que asisten más de 12,000 XNUMX estudiantes cada temporada, nuestro programa TheatreWings Apprentice y programas de extensión en escuelas con gran necesidad.

En 1995, el consejo de administración de Charleston Stage, que hasta ese momento estaba compuesto principalmente por voluntarios y padres, comenzó a expandirse para incluir líderes empresariales y comunitarios. Los patrocinios corporativos, iniciados por la presidenta de la junta, Leslie Fellabom, pronto siguieron: Bankers Trust y First Federal fueron dos de los primeros en firmar. Muchos otros también se han unido a nosotros, incluidos los patrocinios de larga data de líderes corporativos comunitarios como The Beach Company, First Federal of Charleston, Nexsen Pruet, Piggly Wiggly Carolina Company, Publix Super Markets Charities, SCANA, South Carolina Bank & Trust, Wells Fargo y otros. Además, hemos recibido subvenciones generosas durante muchos años de la ciudad y el condado de Charleston y North Charleston, la Comisión de las Artes de Carolina del Sur, que recibe fondos del National Endowment of the Arts, y el apoyo de la fundación The Dubose and Dorothy Heyward Memorial desde hace mucho tiempo. Fund, Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, Pearlstine Family Fund of Coastal Community Foundation of SC, Dr. y Mrs. Fred E. Pittman, The Henry and Sylvia Yaschik Foundation, The Joanna Foundation, The Mark Elliott Motley Foundation, Samuel Freeman Charitable Trust y la Fundación Saul Alexander, así como muchos otros.  

Siguieron muchas ideas creativas para la recaudación de fondos de la Junta de Síndicos. En 1996, gracias a una idea que nos presentó el entusiasta del vino y miembro de la junta Robert Maguire, Charleston Stage celebró su primera subasta y cena de gala. Ese primer año la Subasta ganó alrededor de $2,000. Bajo el liderazgo de cuatro años de la miembro de la junta y presidenta de la Gala, Jo Ann Nipper, la Gala creció hasta convertirse en uno de los principales eventos de recaudación de fondos de Charleston y ahora genera más de $100,000 cada año para apoyar los programas educativos de la compañía. Desde 1995, se han recaudado más de $1.5 millones en este evento anual que ha sido posible gracias a una Junta Directiva comprometida, comerciantes del área y, especialmente, docenas de restaurantes y distribuidores de vino líderes que brindan cena y vino a 300 invitados cada año.

En 1998, bajo el liderazgo de la presidenta de la junta, Laura Hewitt, se recaudaron fondos para lanzar el programa de pasantías de actuación profesional residente de la compañía. Una subvención de $50,000 del donante Larry Laws y viviendas donadas por Beach Company ayudaron a lanzar este programa, que se ha convertido en parte integral de la profesionalidad de Charleston Stage. Desde esa fecha, más de 120 jóvenes actores profesionales se han convertido en miembros del Programa de Actuación Residente Profesional de Charleston Stage, actuando en el escenario, enseñando en nuestros programas extracurriculares y dirigiendo talleres en las escuelas. Varios han regresado para apariciones especiales, incluido Ben Larvie (Nunca más) y Nakeisha Daniel (Rag-time) Drew Archer (Inga Binga), Crystin Gilmore (Chicago, El Mago, El Trono de la Justicia, Mamma Mia!, y ¡La perla negra canta!) y Vanessa Moyen, que volvió a protagonizar Legalmente rubia el musical. Esta temporada Patrick Brett volverá a jugar Lurch en La familia Addams - Un nuevo musical y Jacob Marley en Un villancico, y Gabriel Wright volverá a interpretar a Ebenezer Scrooge en Un cuento de Navidad.

En 2010, Charleston Stage produjo una versión revisada de helio, una obra de teatro que había escrito originalmente en 1990 sobre una familia que se enfrenta a una abuela que envejece y fracasa. Se basa en mi suegra, la difunta Margaret Hane, quien falleció en 1998 después de haber luchado contra la demencia en sus últimos años. También me basé en los recuerdos de mi abuela, Debbie Black, que vivió hasta los 100 años. Debido a que es tan personal, helio sigue siendo una de mis obras favoritas. También conmovió a muchos: los miembros de la audiencia a menudo se reunían al salir del teatro para compartir recuerdos de sus propios abuelos, tías, tíos y amigos que fueron tocados por la niebla de la demencia. Más tarde, Helium se produjo con éxito en Greenville y se publicó y puso a disposición de otros teatros de todo el país.

¡Chico murciélago! El musical (2002) fue una de las primeras incursiones de la compañía en obras más contemporáneas y fue bien recibida. Obras tan desafiantes como Omnium Gatherum (2005) y Avenue Q (2010) han seguido. Continuamos nuestro impulso hacia adelante con una lujosa producción de Cyrano dirigida por Marybeth Clark para abrir la temporada del 25 Aniversario en 2002. Contó con Eric Dente, nuestro primer actor invitado de Nueva York en casi 10 años, y la adaptación contó con un guión mío (bajo el seudónimo de Etienne Colbert). Bobby Owen, mi profesor de diseño de vestuario de nivel de posgrado de Chapel Hill, nos ayudó a celebrar brindándonos impresionantes diseños de vestuario.

Si bien gran parte del crecimiento de Charleston Stage se ha visto en el escenario, otros hitos importantes han tenido lugar detrás de escena. Bajo la presidencia de la Junta, Barbara Burgess, se ampliaron importantes paquetes de seguro médico y de jubilación para que nuestro dedicado personal se ajustara a los estándares de la industria. Barbara, junto con la próxima presidenta de la junta, Celeste Patrick, encabezó los esfuerzos de cabildeo que ayudaron a llevar a cabo las importantes renovaciones del Dock Street Theatre.

Durante tres temporadas, Charleston Stage actuó en otros lugares, mientras que Dock Street se sometió a una renovación de $ 19 millones en los años posteriores. Las producciones se llevaron a cabo en el Auditorio Memminger, el Teatro Americano y el Teatro Sottile del Colegio de Charleston. Lo más destacado de nuestras "vacaciones" de Dock Street incluyó una actuación benéfica en diciembre de 2008 a cargo del propio Stephen Colbert de Charleston. Stephen (cuya esposa, Evie, apareció en el escenario en la primera temporada de la compañía), donó generosamente sus servicios para recaudar fondos muy necesarios en medio de la Gran Recesión y nuestra falta de un espacio de actuación en el hogar. Stephen leyó de su libro Yo soy América y tú también puedes y respondió preguntas de la audiencia, produciendo un éxito de recaudación de fondos. Stephen y Evie han sido colaboradores constantes de la compañía aunque Stephen afirma que hizo una audición para mí y que no lo elegí hace años cuando estaba en la escuela secundaria, pero la verdad es que le ofrecieron una parte del coro y la rechazó. Supongo que tenía el ojo puesto en cosas más importantes.

En 2010, Charleston Stage volvió al bellamente restaurado Historic Dock Street Theatre. Las festividades incluyeron una actuación de Cartas de Amor por la alumna de Charleston Stage y actriz ganadora de un Emmy, Carrie Preston, quien había sido nuestra Ana Frank 17 años antes, cuando era estudiante en el College of Charleston. Su esposo Michael Emerson (de CBS's Person of Interest y Ben en Perdido) se unió a Carrie para esta actuación tan especial. Ambos generosamente donaron sus servicios e hicieron de esta una reapertura y recaudación de fondos muy exitosa. Ese otoño, nuestra primera producción en la “nueva calle Dock” estuvo precedida por la inauguración de un gran telón titulado “Window of Wonder”, creado especialmente para Charleston Stage por el legendario artista Jonathan Green. Mientras se presentaba, el estreno mundial del gran jazz local Charleton Singleton's Fanfarria para una marea creciente fue jugado con gran éxito. Tanto la fanfarria como el gran telón fueron encargados por la expresidenta de la junta directiva Barbara Burgess y su esposo, John Dinkelspeil, y fueron obsequios muy generosos para Charleston Stage.

Uno de mis objetivos desde hace mucho tiempo en Charleston Stage ha sido que la compañía cuente nuestras propias historias. A lo largo de los años la compañía ha estrenado más de 30 adaptaciones literarias y guiones originales que he escrito. Muchos se han inspirado en la rica historia y el patrimonio del Lowcountry de Carolina del Sur. Junto con CaroliniAntics (1979) El asedio de Charleston (1984), basado en los diarios originales de los habitantes de Charleston en la Guerra Civil estadounidense, fue uno de los primeros. Otra historia de Lowcountry basada en las vacaciones de George Gershwin en 1934 en Folly Beach, donde comenzó a trabajar en Porgy and Bess con Dubose Heyward cobró vida en el musical original Gershwin en Folly (2003, 2007 y 2014). La familia Gershwin generosamente me permitió usar cualquier parte de la música de Gershwin para este musical original. La comunidad quedó encantada con Gershwin en Folly, y su interés lo convirtió en el espectáculo más vendido de todos los tiempos de Charleston Stage.

Una actuación conmovedora de El asiento de la justicia (2004) que celebró el papel de Carolina del Sur en el histórico caso Brown v. Board of Education, incluyó una audiencia compuesta por descendientes de aquellos que habían participado en esos eventos 50 años antes. El asiento de la justicia presentó a la actriz profesional Marjorie Johnson de Nueva York como la difunta defensora de los derechos civiles, la Sra. Ruby Cornwall. La Sra. Ruby se sentó en la primera fila del histórico caso Briggs v. Elliott en Charleston, y en su año 99 recordó conmigo esas experiencias y me permitió usar sus recuerdos personales en la obra. Tuve el honor de recibir un premio de reconocimiento especial de la sucursal de Charleston de la NAACP por la producción de estreno de El asiento de la justicia. El programa se revivió más tarde en 2016 con el ex actor residente Crystin Gilmore a la cabeza. El trabajo de contar historias del Lowcountry continuó con Dinamarca Vesey: Insurrección (2007), basada en un supuesto levantamiento de personas de color esclavizadas en Charleston en 1822, que se estrenó en Piccolo Spoleto ese año.

Estas obras originales, junto con los más de 30 años de destacadas producciones imaginativas y profesionales aquí en Charleston Stage, llevaron a la Comisión de las Artes de Carolina del Sur a honrar el trabajo de Charleston Stage otorgándome su premio Artista Individual Elizabeth O'Neal Verner en 2010, el premio más alto del estado en las artes y ahora conocido como el Premio del Gobernador en las Artes. Junto con mi personal y simpatizantes, viajamos al Capitolio de Carolina del Sur para recibir este prestigioso premio en mayo de 2010.

Como todos, Charleston Stage luchó con la recesión económica de la Gran Recesión (2007-9). Tuvimos que reducir el tamaño, soportar recortes de personal y licencias. El presidente de la junta, Brandon Guest, y los copresidentes del Comité de Finanzas, Dave Marley y Suzanne Lynch, fueron fundamentales para mantener un rumbo constante durante este momento difícil, que se hizo más difícil porque no pudimos actuar en nuestra casa, el Dock Street Theatre mientras estaba en renovación. Cuatro simpatizantes de Charleston Stage desde hace mucho tiempo, John y Jill Chalsty, Celeste y Charles Patrick, Susan Pearlstine y Anita Zucker, dieron un paso al frente como donantes de Next Stage y prometieron $120,000 durante tres años para reducir y eliminar la deuda incurrida por la recesión de Charleston Stage y para expandir la empresa. reservas de efectivo. Nuestra Campaña Anual y otras subvenciones de desafío de Fred y Joan Pittman, quienes nos apoyan desde hace mucho tiempo, contribuyeron a nuestra recuperación de esta recesión económica. Estos obsequios no solo permitieron que Charleston Stage se recuperara de los desafíos financieros de los últimos años, sino que también nos permitieron enfocarnos en el futuro. Gracias al generoso apoyo de la comunidad y nuestros antiguos seguidores, los presupuestos y el personal se restauraron por completo en 2010.

Quizás uno de los mayores desafíos de Charleston Stage ha sido la pandemia de COVID. Esto llevó a un cierre en marzo de 2020 que duró 17 meses sin presentaciones en vivo. Charleston Stage tuvo que reducir su personal de treinta a diez, suspender las funciones y ofrecer clases educativas solo en línea. Estamos en deuda con la asombrosa generosidad de nuestros donantes y patrocinadores, muchos de los cuales donaron sus boletos no utilizados en lugar de pedir reembolsos, y la Ley de Rescate Estadounidense bipartidista que proporcionó $ 2.4 millones de dólares en fondos de estímulo muy necesarios para Charleston Stage. Además de los dólares de estímulo y las donaciones importantes, una gran cantidad de apoyo provino de cientos de pequeños donantes a lo largo de los años. Mientras esperábamos para reabrir en persona, pusimos a disposición presentaciones de video de archivo en línea gratuitas de Un villancico y El asiento de la justicia, así como actuaciones gratuitas al aire libre para colegios.

El pasado mes de agosto pudimos restaurar por completo nuestro personal de 38 actores, cantantes, bailarines, profesores, directores, coreógrafos, escenógrafos y diseñadores de vestuario, así como personal de apoyo para llenar una vez más el Dock Street Theatre con una amplia gama de obras de teatro y musicales. . Se reanudaron los ensayos del musical Bright Star en agosto de 2021, aunque tuvimos 14 casos importantes de COVID en la primera semana y tuvimos que retrasar la apertura 10 días. El público acudió en masa para ver el teatro en vivo una vez más y soportó gentilmente proporcionar prueba de vacunación y usar máscaras durante toda la temporada. En nuestro regreso posterior al cierre, también lanzamos CityStage y una serie de nuevos programas de participación comunitaria, que incluyen clases de actuación gratuitas después de la escuela en escuelas seleccionadas de Title One, IntroTix de bajo costo para que las entradas estén disponibles para audiencias nuevas y desatendidas, y un recorrido gratuito por nuestro local. -ajuste de adaptación de Isla del tesoro a varias comunidades alrededor del Lowcountry. Fred y Joan Pittman y Fred Thompson proporcionaron fondos clave y generosos para lograr esta nueva iniciativa.

La primavera pasada anuncié mi jubilación prevista en mayo de 2023 al final de esta 45.ª temporada especial. Mi Directora Artística Asociada y Directora de Educación desde hace mucho tiempo, Marybeth Clark, asumirá el título de Directora Artística y se está realizando una búsqueda nacional para agregar un Director General que supervise las funciones administrativas de la empresa. Si bien los nuevos directores artístico y gerente junto con la junta brindarán liderazgo y visión en los años venideros, continuaré dirigiendo espectáculos aquí y allá.

Con más de 320 producciones y más de 2,000 artistas y técnicos, sin mencionar cientos de voluntarios, personal, donantes y miembros de la junta, Charleston Stage continúa creciendo, innovando y evolucionando. Los mencionados anteriormente son representativos de cientos y cientos de personas que han compartido su valioso talento, tiempo, tesoros e imaginación durante los últimos cuarenta y cinco años. Cada uno de sus regalos y contribuciones es muy apreciado. Es realmente notable cómo esta ciudad y esta comunidad han abrazado tanto mi sueño de 26 años que se convirtió en Charleston Stage y creció absolutamente más allá de mis mayores expectativas. El legado de 45 años de Charleston Stage pertenece a todos los que han dado tanto para garantizar que esta empresa perdure. Mi profundo agradecimiento a todos ustedes.