Un recuerdo personal del fundador Julian Wiles

 
A menudo me preguntan si Charleston Stage es el cumplimiento del sueño que tenía para esta empresa cuando se fundó en 1978. Y la respuesta es no. El éxito de Charleston Stage ha superado con creces todo lo que podría haber imaginado y que tantas personas durante los últimos cuarenta años han compartido en la imaginación y en el arduo trabajo para hacer realidad los sueños.

Mientras que Charleston Stage ha crecido de un pequeño teatro juvenil con un personal de uno (yo) y un presupuesto de $ 20,000 a un personal de tiempo completo de 25 (y más de 140 actores, músicos, técnicos, etc. a tiempo parcial) y un Con un presupuesto de 2.2 millones de dólares, los valores fundamentales de su fundación siguen siendo el corazón y el alma de Charleston Stage. Quería un teatro que no solo produjera las producciones más profesionales posibles, sino que también pudiera brindar oportunidades de educación teatral. Siempre fue mi objetivo tener un equipo de artistas de teatro profesionales dedicados no solo a producir los mejores espectáculos posibles, sino también comprometidos a compartir sus talentos con la próxima generación. Estos compromisos con la producción profesional y la educación teatral siguen siendo los valores fundamentales de Charleston Stage.

Entonces, ¿cómo empezó todo? Después de pasar tres veranos universitarios trabajando con jóvenes en Camp St. Christopher en Seabrook Island, quería encontrar una manera de combinar mi amor por trabajar con jóvenes y mi creciente amor por el teatro. No estaba seguro de cómo hacerlo, pero mientras era estudiante en el College of Charleston, el reverendo Ralph Byrd de la iglesia St. Philips me dio la oportunidad de dirigir dos producciones para su gran grupo de jóvenes de más de 100 años: Y José el Soñador y la opera Fludde de Noye. Ambas fueron producciones realmente lujosas con decorados y vestuario originales y ambas fueron bien recibidas. Estas producciones llamaron la atención del fallecido Emmett Robinson, director de producción de Footlight Players desde hace mucho tiempo y luego profesor de teatro en el College of Charleston. Tomé varios de los cursos de Emmett en la Universidad y él se convirtió en un mentor para mí. En 1974, fui a la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill y, después de recibir mi maestría en Arte Dramático, regresé para servir como asistente de Emmett. Después de su jubilación, comencé a buscar nuevas oportunidades para continuar mi trabajo en el teatro y trabajar con los jóvenes y se me ocurrió la idea de un teatro juvenil para Charleston. Un encuentro casual en 1978 con Ellen Dressler Moryl, entonces la primera directora de la Oficina de Asuntos Culturales de la ciudad de Charleston, llevó a una reunión con el alcalde recién elegido Joseph P. Riley, Jr., quien ofreció apoyo a lo que se convertiría en The Young Charleston Theatre Company. . (Cambiaríamos nuestro nombre a Charleston Stage en 1994). Mientras ponía en marcha la compañía de teatro, también trabajé a tiempo parcial para el Departamento de Asuntos Culturales de la Ciudad en proyectos como Piccolo Spoleto y sus ofertas de teatro y luego me fui en 1980 para concentrarme a tiempo completo en Charleston Stage. La primera Junta de Fideicomisarios se formó bajo el liderazgo del fallecido Ken Hough, entonces director de la Escuela Preparatoria Universitaria. Ken bromeó diciendo que fue elegido solo porque estaba ausente cuando su nombre fue nominado en la primera reunión, pero Ken se convirtió en un gran animador, mentor, líder y amigo personal hasta su muerte en 2010. Aunque Charleston Stage en 1978 fue solo un En ese momento, Ken creyó en él y convenció a los demás para que también creyeran en él. Obtuvo la primera contribución de la compañía: un generoso $ 250 de un generoso y confiado Melvin Solomon.

Nuestro primer espectáculo en 1978 en el Dock Street Theatre fue una producción de Un villancico, con un vestíbulo decorado en verde traído de la granja del condado de Calhoun donde crecí. Gracias a mi mamá, mi papá y la vecina Doraine Wannamaker, el teatro se veía festivo y deslumbrante con dos enormes árboles de Navidad que llegaban al techo en el vestíbulo, smilax entrelazados en las grandes escaleras y docenas de coronas de flores colgando de los apliques del teatro. Las maravillosas decoraciones ayudaron porque no teníamos mucho dinero para gastar en decorados y disfraces. Yo mismo cosí algunos de estos disfraces y me acompañaron voluntarios y mi novia de entonces (y que pronto será mi esposa) Jenny Hane. En aquellos días, los miembros del elenco hacían de todo: actuar, armar decorados, coser disfraces, etiquetar correos y más. Gracias a todas esas manos, el primer espectáculo fue un éxito notable y estábamos en camino.

También ofrecimos membresías de temporada esa primera temporada. Dos de nuestros poseedores de boletos de la primera temporada fueron Bill y Elaine Simpson, cuyo hijo Marc fue nuestro primer Tiny Tim. ¡Estoy muy contento de que Bill y Elaine sigan siendo miembros de la temporada 40 años después!

El segundo espectáculo CaroliniAntics, basado en cuentos populares de Carolina del Sur, fue mi primer esfuerzo para celebrar la rica herencia del Lowcountry de Carolina del Sur en el escenario. Mi nueva esposa, Jenny, proporcionó gran parte de la investigación sobre canciones y juegos afroamericanos, que había utilizado en su salón de clases en Memminger Elementary. También organizó demostraciones en el vestíbulo con los fabricantes de colchas de John's Island, Scape Nelson, un fabricante de redes de fundición de Edisto, Mary Bennett, una tejedora de cestas de pasto dulce del monte. Agradable y una charla del herrero Philip Simmons. CaroliniAntics También contó con una joven actriz de secundaria llamada Evie McGee que ahora es la Sra. Stephen Colbert. ¡Ella jugó un conejo!

Esa primera temporada terminó en 1979 con el estreno de ¡Aprovecha la calle!, un musical original de patineta que tocamos en lo alto del estacionamiento de George Street. Se convirtió en el primer éxito genuino de Charleston Stage (entonces Young Charleston Theatre Company). La música fue escrita por Thomas Cabannis, un estudiante de Wando High de 17 años. Thomas es ahora un reconocido compositor de teatro, música clásica y ópera en Nueva York, donde se ha desempeñado como Director de Educación de la Filarmónica de Nueva York, entre muchos otros puestos. Una producción de 1982 de ¡Aprovecha la calle! presentó Thomas Gibson (estrella de CBS Dharma y Greg y Criminal Minds) como un trabajador de la construcción tonto. En 1983, otra producción de ¡Aprovecha la calle! fue invitado (por un actor británico que actuaba en Spoleto) a recorrer los teatros juveniles de Gran Bretaña. Durante dos semanas recorrimos Inglaterra y Gales con una rampa de patineta y un elenco de 30 jóvenes de Charleston a cuestas. Uno de los niños en ese programa fue Asa Somers, quien siguió una carrera en Broadway. Actualmente es suplente del padre en el nuevo éxito. Estimado Evan Hansen. Su hermano Colin, que también estaba en ¡Aprovecha la calle!, es ahora cineasta y educador en Chicago. La pianista de 17 años de este espectáculo fue Laura Manning Turner, quien pasó a Julliard y NYU y ahora es profesora de Teatro Juvenil en el College of Charleston. Laura también compuso la música incidental para nuestras producciones originales de Nevermore! y El jardín secreto.

Uno de mis objetivos al iniciar Charleston Stage fue producir programas que respetaran la inteligencia de los jóvenes miembros de la audiencia. En aquel entonces, la mayoría de las obras de teatro para jóvenes eran cuentos de hadas y cosas por el estilo y, en mi trabajo con niños, sabía que eran capaces de hacer un juego más sofisticado. Escribí El niño que robó las estrellas, una obra de teatro sobre un niño que se enfrenta a la muerte de su abuelo. Inaugurada en nuestra tercera temporada (1983), fue una de las primeras obras dramáticas originales que creé para la compañía y fue la primera de mis obras en ser publicada por Dramatic Publishing y producida en todo el país. Más tarde fue antologizada en Diez obras para jóvenes con temas maduros, que se utiliza como libro de texto para programas de teatro infantil en universidades de todo el país. Escribí los dos papeles adultos principales de la abuela y el abuelo en El niño que robó las estrellas para el difunto y gran Lenore y Bill Bender, quienes durante más de 50 años fueron los pilares de muchos grupos de artes escénicas en Charleston.

También en 1983, se llevaron a cabo las primeras presentaciones matinales escolares de la compañía. En esos días, las actuaciones escolares se llevaban a cabo en el Auditorio Memminger. Más tarde, debido a que Memminger estaba en mal estado, estas matinés fueron trasladadas al Dock Street Theatre. A lo largo de los años, más de medio millón de estudiantes de todas partes de Carolina del Sur han venido a ver a los alumnos de la escuela Charleston Stage.

Las adaptaciones originales fueron un sello distintivo de muchos de nuestros primeros programas. Adapté el de Robert Lewis Stevenson Isla del tesoro (1984), y muchos de los clásicos de Twain como Tom Sawyer (1979) Huckleberry Finn (1983,) y una versión musical de La vida en el Mississippi (1985) con música escrita por la compositora Laura Manning Turner. Una adaptación original de La leyenda de Sleepy Hollow (1983) presentó el debut de vestuario de Barbara Young, quien ha continuado haciendo literalmente miles de trajes durante los 29 años que lleva en la compañía. Barbara también sirvió como caja de resonancia para muchas de las obras que he escrito y varias, como ¡Nunca más! Edgar Allan Poe (1994), nunca hubiera llegado al escenario sin su aliento y apoyo. También se publica y se produce ampliamente en todo el país. Andy, el esposo de Barbara Young, un artesano maravilloso, proporcionó muchos efectos especiales en los primeros días, incluido un pterodáctilo que voló sobre las cabezas de la audiencia en mi obra original, Noche de los pterodáctilos (1987). Andy es un gran ejemplo de uno de los muchos voluntarios dorados de Charleston Stage que hemos tenido a lo largo de los años. Andy incluso completó la construcción de conjuntos completos cuando no había personal suficiente en nuestra tienda. Los voluntarios dedicados siempre han sido parte de la sangre vital de Charleston Stage. Lamentablemente, cinco de esos primeros partidarios, el difunto Gene Glave, Sid Katz, Ken Hough y Leah y Seymour Barkowitz ya no están con nosotros.

Muchos de los que se involucraron con Charleston Stage en los primeros años se sintieron atraídos por sus hijos. Una de estas personas era Barb Nicolai, cuyos hijos Bob y Andy aparecieron con ella en En Dixieland, tomaré mi posición (1985) y Robin Hood (1986), que se realizó al aire libre en Washington Square Park. Este sería el comienzo de los más de 20 años de participación de Barb en la empresa. Se ha desempeñado como madre de escenario, actriz, gerente de la compañía, mi asistente administrativa y la panadera oficial de galletas con chispas de chocolate de la compañía. Las galletas se convirtieron en una tradición de la noche de apertura que incluso envió algunas por correo aéreo desde Alemania, donde ella y su familia vivieron durante un tiempo. Barb se retiró de Charleston Stage en 2006.

En 1985, el miembro de la junta Tom Waldrep sugirió un evento que llegó a conocerse como Director's Circle. Joyce Darby coordinó hábilmente la primera noche de apertura de esta sociedad generosa que ahora recauda más de $ 100,000 cada temporada para apoyar el trabajo de Charleston Stage. Se han recaudado más de un millón de dólares a lo largo de los años a través de donaciones del Círculo del Director para apoyar a las matinés escolares de la compañía y otros programas educativos.

El Equipo de Aprendices, o "Equipo-A", fue creado en 1986 para enseñar habilidades técnicas de teatro a estudiantes de secundaria. En aquellos días, los decorados para las producciones del escenario principal fueron creados los miércoles por la tarde por nuestro primer equipo A: Clay Young, Allison Kennedy, Bob Nicolai y Julie Mathis. En aquellos días, estos cuatro adolescentes me ayudaron a construir TODOS los decorados y Barbara Young y yo los entregamos a Dock Street en nuestras camionetas y camionetas. Cuando la escenografía no encajaba en nuestros vehículos, los niños caminaron por las grandes piezas de escenografía por la calle desde el Auditorio Memminger (donde construimos la escenografía en aquellos días) hasta el Teatro Dock Street.

Para el décimo aniversario de Charleston Stage en 10, el famoso compositor John Williams (Star Wars, En busca del arca perdida y docenas de otras bandas sonoras de películas) escribió Fanfarria para niños de diez años, que interpretó la Sinfónica de Charleston para abrir nuestra temporada del décimo aniversario. Le había escrito una simple carta al Sr. Williams pidiéndole que redactara algo para nuestro décimo aniversario, y él nos envió generosamente la fanfarria. Lo llamé nuestra "Fanfarria de 10 centavos" porque eso es lo que cuesta enviar la carta al Sr. Williams.

Un punto culminante de la undécima temporada fue una gran producción del original. Peter Pan en la primavera de 1989. Este espectáculo presentaba volar por primera vez, un elenco enorme y cinco sets (incluido un barco pirata a gran escala). Flying fue proporcionado por Flying by Foy, responsable del vuelo en la producción original de Broadway de Peter Pan con Mary Martin, que había visto una y otra vez en la televisión cuando era niño. Este espectáculo, una empresa verdaderamente masiva creada por un equipo de vestuario y set en su mayoría voluntarios, fue un gran placer para la audiencia.

En 1989 también se agregó un programa de aprendices de actuación para estudiantes de secundaria llamado SuperTroupe. Una de sus actuaciones más memorables incluyó monólogos originales basados ​​en las experiencias personales de los estudiantes durante el huracán Hugo, que golpeó Charleston en el otoño de 1989. Apenas hubo un ojo seco en la casa cuando se realizaron estos conmovedores monólogos. A pesar del huracán, abrimos nuestro primer espectáculo de la temporada, una farsa de Moliere llamada Escapino!, sobre una base de pago-lo-que-quiera y lo factura como "alivio cómico". ¡Llenamos la casa! Sorprendentemente, Charleston tuvo una tormenta de nieve la Navidad que siguió al huracán Hugo, lo que ayudó a inspirarme a escribir Blitzen. En esa obra, un niño le escribe a Santa para pedirle que arregle su habitación después de un huracán. En realidad, la habitación de mi hija seguía siendo un desastre esa Navidad, ya que un árbol había atravesado el techo de su habitación la noche del huracán. No creo que mi hija Marianna me haya perdonado nunca por cambiarla de niña a niño en esta obra.

A medida que la programación de The Young Charleston Theatre Company se expandió para agregar una gama más amplia de producciones, nuestro nombre se cambió a Charleston Stage en 1994. Pero el compromiso con la educación continuó. Más tarde, A-Team y SuperTroupe se combinaron para convertirse en el programa de aprendices de la escuela secundaria TheatreWings de Charleston Stage. Hasta la fecha, más de 300 jóvenes han sido aprendices a través de este programa. Los aprendices Scott Fitzgerald y Cary Grayson utilizaron las habilidades que aprendieron en TheatreWings para diseñar escenarios que usamos en el escenario de Dock Street para nuestras producciones de Ingenio (2001) y Debajo de la luna de Sweetgrass (2004). Mis propios hijos, Marianna y Nicholas, pasaron por el programa TheatreWings cuando asistieron a la Academic Magnet High School, y ambos se convirtieron en grandes expertos en tecnología y, finalmente, en la dirección de producciones principales del escenario.

En 1991, Charleston Stage lanzó StageFest, una incursión en el teatro de verano profesional con producciones de The Glass Menagerie, conduciendo a Miss Daisy y Una serenata de Gershwin. Descubrimos que Charleston y nosotros aún no estábamos listos para el teatro de verano, especialmente el gasto de actores profesionales, y la compañía sufrió un revés financiero significativo. Sin embargo, lanzamos nuestra próxima temporada a tiempo y pospusimos nuestros planes para un teatro completamente profesional hasta más tarde.

La directora asociada Marybeth Clark se unió por primera vez a la compañía como actor en Luna sobre búfalo en 1997 y luego fue deslumbrante en el papel principal de Bette en Christopher Durang El matrimonio de Bette y Boo (2001). Se incorporó a la empresa a tiempo completo como Directora de Educación en 1999 y desde entonces ha deleitado al público y a sus alumnos. En 2003, bajo el liderazgo imaginativo de Marybeth, nuestro programa anual de campamento de Summerstage Musical Theatre debutó con una producción de Y José el Soñador. Nuestro Joseph, Matt Schingledecker, es ahora un experimentado intérprete de Broadway (Alquiler, Malvado, West Side Story). En 2005, también se convirtió en Directora Artística Asociada de la empresa. En los veranos siguientes, las producciones de estudiantes de verano de Seussical, Aladino, y The Wiz han seguido. Este verano pasado produjeron Disney 101 Dálmatas NIÑOS y Xanadú JR con más de 90 estudiantes talentosos. Hoy en día, los programas educativos de Charleston Stage son algunos de los más completos del estado. Incluyen clases después de clases para cientos de estudiantes, matinés de escuelas especiales a las que asisten más de 12,000 estudiantes cada temporada, nuestro programa TheatreWings Apprentice y programas de extensión en las escuelas.

En 1995, la Junta de Fideicomisarios de Charleston Stage, que hasta ese momento estaba compuesta principalmente por voluntarios y padres, comenzó a expandirse para incluir a líderes empresariales y comunitarios líderes. Pronto siguieron los patrocinios corporativos, iniciados por la presidenta de la junta, Leslie Fellabom. Bankers Trust y First Federal fueron dos de los primeros en firmar. Le siguieron muchos otros, incluidos patrocinios corporativos a largo plazo de líderes corporativos comunitarios como The Beach Company, First Federal, Nexsen Pruitt, Piggly Wiggly, Publix Super Markets Charities, SCANA, SCBT, Wells Fargo, Merrill Lynch, Boeing y otros. Además, hemos recibido generosas subvenciones durante muchos años de la ciudad y el condado de Charleston, la ciudad de North Charleston y la Comisión de Artes de Carolina del Sur (que recibe fondos de la Fundación Nacional de las Artes). El apoyo de la fundación desde hace mucho tiempo proviene de la Fundación Dorothy y Dubose Heyward, la Fundación Gaylord y Donnelley, el Fondo Familiar Pearlstine, la Fundación Henry y Sylvia Yaschik, la Fundación Joanna, la Fundación Saul Alexander y la Fundación Albert Sottile, entre otras.

Siguieron muchas ideas creativas de recaudación de fondos de la junta. En 1996, gracias a una idea que nos trajo el entusiasta del vino y miembro de la junta Robert Maguire, Charleston Stage celebró su primera subasta y cena de gala. Ese primer año, la subasta ganó alrededor de $ 2,000. Bajo el liderazgo de cuatro años de Jo Ann Nipper, miembro de la Junta y Presidenta de la Gala, la Gala creció hasta convertirse en uno de los principales eventos de recaudación de fondos de Charleston y ahora genera más de $ 100,000 cada año para apoyar los programas educativos de la compañía. Desde 1995, se han recaudado más de $ 1.5 millones en este evento anual que fue posible gracias a una excelente junta directiva, comerciantes del área y, especialmente, decenas de restaurantes y distribuidores de vino líderes que brindan cenas y vinos a 300 invitados cada año.

En 1998, bajo el liderazgo de la presidenta de la Junta, Laura Hewitt, se recaudaron fondos para lanzar el programa de pasantías de actuación profesional residente de la compañía. Una subvención de $ 50,000 del donante Larry Laws, más una vivienda para pasantes donada por The Beach Company, nos permitió traer jóvenes actores profesionales talentosos para pasar 10 meses con nosotros cada temporada actuando y enseñando. Desde 1998, más de 90 jóvenes actores profesionales se han convertido en miembros del Programa de Actuación Profesional Residente de Charleston Stage, actuando en el escenario, enseñando en nuestros programas extracurriculares y liderando talleres en las escuelas. Varios han regresado para apariciones especiales, incluido Ben Larvie (Nunca más 2006), Nakeisha Daniel (Rag-time 2007), Drew Archer (Inga Binga 2011), Crystin Gilmore (Chicago 2011, The Wiz 2012) más Vanessa Moyen el año pasado (Una rubia muy legal y Los calzoncillos.)

En 2010, produjimos una versión revisada de helio, una obra que había escrito originalmente en 1990. Se trata de una familia que lidia con una abuela anciana y decadente, una obra que basé en mi suegra, la fallecida Margaret Hane, quien falleció en 1998 después de haber luchado contra la demencia en su vida. últimos años. También confié en los recuerdos de mi abuela, Debbie Black, que vivió hasta los 100 años. Debido a que es tan personal, helio continúa siendo una de mis obras favoritas y regresa este año para nuestro 40 aniversario. También conmovió a muchos, ya que los miembros de la audiencia a menudo se reunían para compartir recuerdos de sus propios abuelos, tías, tíos y amigos que fueron conmovidos por la niebla de la demencia. helio Posteriormente se produjo con éxito en Greenville y otros teatros del país.

Charleston Stage fue una de las primeras compañías de teatro locales en adoptar un casting no tradicional ... roles de casting sin importar la raza. Drácula, rey de los vampiros (2000), con el actor afroamericano Clay Middleton en el papel principal, es un ejemplo de casting no tradicional muy exitoso.

¡Chico murciélago! El musical (2002) fue una de las primeras incursiones de la compañía en obras más contemporáneas y fue bien recibida. Obras tan desafiantes como Omnium Gatherum (2005) Al lado de normal (2014) El 25avo Concurso Anual del Condado de Putnam Spelling Bee (2011), y Avenue Q (2012), que regresa esta temporada, le han seguido.

Una fastuosa producción de Cyrano, dirigida por Marybeth Clark, abrió la temporada del 25º aniversario en 2002. La adaptación de la obra incluía un guión mío (bajo el seudónimo de Etienne Colbert). Bobby Owen, mi profesor de diseño de vestuario de la escuela de posgrado de Chapel Hill, nos ayudó a celebrar con los impresionantes diseños de vestuario.

Si bien gran parte del crecimiento de Charleston Stage se ha visto en el escenario, otros hitos importantes se han producido entre bastidores. Bajo la presidenta de la Junta, Barbara Burgess, se expandieron importantes paquetes de seguro médico y de jubilación para que nuestro dedicado personal los alineara con los estándares de la industria. Barbara, junto con nuestra próxima presidenta de la Junta, Celeste Patrick, encabezó los esfuerzos de cabildeo que ayudaron a llevar a cabo las renovaciones importantes e invaluables del Teatro Dock Street.

Durante tres temporadas, Charleston Stage actuó en otros lugares, mientras que Dock Street se sometió a una renovación de $ 19 millones. Algunas producciones se llevaron a cabo en Memminger Auditorium y The American Theatre y la mayoría de las producciones se llevaron a cabo en el College of Charleston's Sottile Theatre. Un punto culminante de nuestras "vacaciones" de Dock Street incluyó una actuación benéfica en diciembre de 2008 del propio Stephen Colbert de Charleston. Stephen leyó de su libro Yo soy América y tú también puedes además de las preguntas respondidas de la audiencia. Stephen afirma que hizo una audición para mí y no lo elegí hace años cuando estaba en la escuela secundaria, pero la verdad es que le ofrecieron una parte del coro y la rechazó. ¡Supongo que tenía el ojo puesto en cosas más importantes!

En 2010, Charleston Stage regresó al histórico Dock Street Theatre bellamente restaurado. Las festividades incluyeron una actuación de Cartas de Amor por la alumna de Charleston Stage, Carrie Preston (quien había sido nuestra Ana Frank 17 años antes cuando era estudiante en el College of Charleston). Carrie ha tenido una importante carrera en el teatro y el cine y actualmente se puede ver en HBO. True Blood. Su esposo Michael Emerson (ahora en CBS's Person of Interest y anteriormente Ben en Perdido) se unió a ella para esta actuación tan especial. Ese otoño, nuestra primera producción en el "nuevo Dock Street" fue precedida por la inauguración del gran telón del espectáculo titulado "Window of Wonder", que fue creado especialmente para Charleston Stage por el legendario artista Jonathan Green. Mientras se estaba dando a conocer, el estreno mundial de Fanfare for a Rising Tide, a cargo de un gran jazz local, Charlton Singleton, tuvo gran éxito. Tanto la fanfarria como el gran telón fueron encargados por la ex presidenta de la Junta Barbara Burgess y su esposo, John Dinkelspeil, y fueron un regalo muy generoso para Charleston Stage.

Uno de mis objetivos en Charleston Stage era que la empresa contara nuestras propias historias. A lo largo de los años, la empresa ha estrenado más de 30 adaptaciones literarias y guiones originales que he escrito. Muchos se han basado en la rica historia y herencia del Lowcountry de Carolina del Sur. Junto con CaroliniAntics (1979) El asedio de Charleston (1984), basado en los diarios originales de los habitantes de Charleston en la Guerra Civil Estadounidense, fue uno de los primeros. Otra historia de Lowcountry, basada en las vacaciones de George Gershwin en 1934 en Folly Beach, donde comenzó a trabajar en Porgy and Bess con Dubose Heyward, cobró vida en el musical original Gershwin en Folly (2003 y 2007). La familia Gershwin me permitió generosamente usar la música de Gershwin para este musical original. La comunidad estaba cautivada con Gershwin en Folly y su interés lo convirtió en el espectáculo más vendido de todos los tiempos de Charleston Stage. Una actuación conmovedora de El asiento de la justicia (2004), que celebró el papel de Carolina del Sur en el hito Marrón v. Junta de Educación caso, incluyó una audiencia compuesta por descendientes que habían participado en esos eventos 50 años antes. El asiento de la justicia presentó a la actriz profesional Marjorie Johnson de Nueva York como la difunta defensora de los derechos civiles, la Sra. Ruby Cornwall. La Sra. Ruby se sentó en la primera fila del monumento Briggs contra Elliott caso en Charleston y, a los 99 años, me recordó esas experiencias y me permitió usar sus recuerdos personales en la obra. Posteriormente, tuve el honor de recibir un premio de reconocimiento especial de la sucursal de Charleston de la NAACP por la producción de estreno de El asiento de la justicia. El trabajo de contar historias de Lowcountry continuó con Dinamarca Vesey: Insurrección (2007) basado en un supuesto levantamiento de esclavos de 1822 en Charleston que se estrenó en Piccolo Spoleto ese año.

Estos trabajos originales, junto con los más de 30 años de destacadas producciones imaginativas y profesionales aquí en Charleston Stage, llevaron a la Comisión de Artes de Carolina del Sur a honrar el trabajo de Charleston Stage al otorgarme su Premio Artista Individual Elizabeth O'Neal Verner de 2010. Junto con mi personal y seguidores, viajamos a Statehouse para recibir ese prestigioso premio en mayo de 2010.

Como todas las organizaciones, Charleston Stage ha luchado con la recesión económica de los últimos años. Como la mayoría de las empresas, Charleston Stage redujo el personal y soportó recortes de personal y permisos. El presidente de la junta, Brandon Guest, y los copresidentes del Comité de Finanzas, Dave Marley y Suzanne Lynch, fueron fundamentales para mantener un rumbo constante en este momento difícil y desafiante, que se hizo más difícil porque no pudimos actuar en nuestra casa, el Dock Street Theatre. Afortunadamente, gracias al generoso apoyo de la comunidad y de nuestros colaboradores desde hace mucho tiempo, los presupuestos y el personal se han restablecido por completo.

Desde nuestro regreso a Dock Street en 2009, la venta de boletos ha seguido creciendo. Además, cinco partidarios de Charleston Stage desde hace mucho tiempo - John y Jill Chalsty, Celeste y Charles Patrick, Susan Pearlstine y Anita Zucker - dieron un paso al frente como donantes de Next Stage y prometieron $ 120,000 durante tres años para reducir y eliminar la recesión de Charleston Stage - contrajeron deudas más ampliar las reservas de efectivo de la empresa. La campaña anual y otras subvenciones de desafío del antiguo partidario Fred Pittman han sido especialmente útiles en estos esfuerzos. Este apoyo ha permitido a Charleston Stage no solo recuperarse de los desafíos financieros de los últimos años, sino también enfocarse en el futuro. Esto también ha permitido que Charleston Stage, en los últimos años, traiga más y más artistas e intérpretes invitados a Charleston. Entre ellos se encuentran los grandes actores de Equity Phil Mills y Gardner Reed, quienes interpretaron los papeles principales en el estreno mundial de Inga Binga, la historia de las hazañas de Jack Kennedy en Charleston de la Segunda Guerra Mundial.

En los últimos cinco años, Charleston Stage, gracias a la expansión de la venta de entradas y a nuestros generosos donantes, se ha liberado de deudas, lo que nos permite centrarnos en nuestra doble misión de educación y producción profesional. Por el lado de la producción, la escala ha crecido enormemente con producciones a gran escala de importantes musicales como Joven Frankenstein, atrápame si puedes (con la asistencia del residente de Charleston Frank Abagnale, Jr.), Disney's Mary Poppinsy el legendario White Christmas. Para producir a esta escala, Charleston Stage ha ampliado su personal de diseño y producción y en 2016 se mudó a nuevas tiendas escénicas y de disfraces en West Ashley. Al mismo tiempo, el tamaño de nuestra Compañía de Actuación Profesional Residente de tiempo completo ha crecido cada temporada. Debido a que nuestros Actores Profesionales Residentes sirven como instructores en nuestros programas educativos, su mayor número nos ha permitido continuar ampliando nuestros extensos programas educativos, no solo agregando nuevas clases, campamentos y talleres, sino también brindando talleres en la escuela en más de 25 escuelas del área. Cada estación.

La Junta de Fideicomisarios de Charleston Stage, bajo el fuerte liderazgo del ex presidente inmediato Gary White, ha completado un importante esfuerzo de reestructuración y expansión para garantizar que el apoyo necesario para mantener y hacer crecer el gran teatro profesional en Charleston perdura. Los miembros de la junta han sido, y ciertamente continúan siendo, fundamentales para la salud financiera y la estabilidad de la empresa. Más de 200 han servido y sus nombres se enumeran a continuación.

Sí, lo sé, he dejado de lado un montón de maravillosas producciones e intérpretes que han sido parte de los increíbles 40 años de historia de Charleston Stage. Habiendo producido más de 250 producciones con más de 2,000 actores, cantantes, bailarines, diseñadores y técnicos, sin mencionar a cientos de voluntarios, personal, donantes y miembros de la junta, simplemente no hay forma de mencionar a todos. Sepan que los que he mencionado son representativos de cientos y cientos de personas que han compartido su talento, tiempo, tesoros e imaginación durante los últimos cuarenta. Cada uno de sus dones es muy apreciado. Es verdaderamente notable cómo esta ciudad y esta comunidad han abrazado tanto el sueño que se ha convertido en Charleston Stage. Su legado de 40 años pertenece a todos los que han dado tanto para que esta empresa perdure y por eso… mi más profundo agradecimiento.

Hoy Charleston Stage sigue evolucionando. El West Ashley Theatre Center, que debería abrir en la primavera de 2018, está en proceso para servir a nuestras clases y programas educativos ampliados, proporcionar espacio de ensayo e incluirá un pequeño espacio de actuación para la escuela de teatro y otras actuaciones. Al mismo tiempo, nuestro departamento de producción continúa expandiéndose para garantizar que Charleston Stage tenga los recursos creativos para producir producciones aún más imaginativas en los próximos años.

Cuarenta años, ¡vaya! Pero tenga la seguridad de que todavía no ha visto nada. No tengo ninguna duda, en absoluto, de que lo mejor está por llegar.