Un souvenir personnel du fondateur Julian Wiles
Automne 2022

 
Après avoir passé trois étés universitaires à travailler avec des jeunes au Camp St. Christopher sur l'île Seabrook, je voulais trouver un moyen de combiner mon amour du travail avec les jeunes et mon amour grandissant pour le théâtre. Tout a commencé lorsque des amis à moi du personnel du camp d'été et moi sommes allés à New York pour voir Joseph et le Amazing Technicolor Dreamcoat et Godspell. joseph a été la première production de Broadway à dépasser le million de coûts de production, et pourtant, je l'ai trouvée moins excitante que Godspell's ensemble plus déconstruit et performance imaginative. J'ai trouvé une intrigue naturelle avec la narration et j'ai repris facilement avec toute l'improvisation que nous avons faite en travaillant au camp d'été.

Mon amour du théâtre n'est pas venu en un éclair, j'ai appris lentement et sûrement que c'était la voie que je voulais emprunter. Je ne savais pas trop comment m'y prendre, mais j'ai eu l'occasion, alors que j'étais étudiant au College of Charleston, de diriger deux productions pour le groupe de jeunes de l'église St. Philip— Joseph et le Amazing Technicolor Dreamcoat et l'opéra Fludde de Noye. Les deux ont été bien accueillis et ont attiré l'attention de feu Emmett Robinson, directeur de production de longue date des Footlight Players et professeur de théâtre au College of Charleston. J'ai suivi plusieurs cours d'Emmett et il est devenu un mentor. En 1974, je suis allé à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill et, après avoir obtenu ma maîtrise en art dramatique, je suis revenu à Charleston pour servir d'assistant d'Emmett. Après sa retraite, j'ai commencé à chercher de nouvelles opportunités pour continuer à la fois mon travail au théâtre et mon travail avec les jeunes et j'ai eu l'idée d'un théâtre pour les jeunes à Charleston.

L'ignorance est vraiment un bonheur lorsqu'il s'agit de démarrer une compagnie de théâtre à partir de rien. Je n'avais aucune idée de ce qu'il faudrait pour le faire. J'ai postulé à NYU qui avait un master de théâtre pour enfants. J'ai été accepté pour faire une bourse là-bas, mais au lieu d'aller l'étudier davantage, j'ai décidé d'entrer et de commencer. Le genre de théâtre pour les jeunes que je voulais faire n'était pas à Charleston à l'époque – je voulais offrir un espace où les enfants pouvaient jouer pour d'autres enfants. Il y avait des théâtres professionnels pour les jeunes en cours de création dans les grandes villes qui m'ont inspiré, comme le Minneapolis Children's Theatre et The Young Vic en Angleterre. Je pense que les enfants étaient vraiment dans la catégorie « vu et pas entendu » avant les années 70, lorsque nous avons vu un énorme mouvement de jeunesse qui a montré que les jeunes voulaient de l'influence. Les adultes ont donc commencé à prendre les enfants plus au sérieux et, même aujourd'hui, cela ne cesse de croître.

Une rencontre fortuite en 1978 avec Ellen Dressler Moryl, alors première directrice du bureau des affaires culturelles de la ville de Charleston, a conduit à une rencontre avec le maire nouvellement élu Joseph P. Riley, Jr. qui m'a proposé de m'emmener au nouveau personnel des affaires culturelles de la ville. pour créer ce qui allait devenir la Young Charleston Theatre Company. (Nous deviendrions Charleston Stage en 1998). J'ai travaillé à temps partiel pour la ville sur des projets tels que Piccolo Spoleto avant de travailler à plein temps pour gérer la scène de Charleston deux ans plus tard. Le premier conseil a été formé sous la direction de feu Ken Hough, alors directeur de la College Preparatory School. Ken a plaisanté en disant qu'il avait été élu uniquement parce qu'il était absent lorsque son nom a été mis en nomination, mais Ken était une grande pom-pom girl, un mentor, un leader et un ami personnel jusqu'à sa mort en 2010. Bien que Charleston Stage à ce moment-là n'était qu'un rêve, il cru en lui et convaincu les autres d'y croire aussi. Il a obtenu la première contribution de l'entreprise - 250 $ d'un Melvin Solomon généreux et confiant.

Notre premier spectacle en 1978 au Dock Street Theatre était une production de A Christmas Carol. Les verts ramenés de la ferme du comté de Calhoun où j'ai grandi décoraient le hall et les escaliers. Grâce à mes parents et à ma voisine Doraine Wannamaker, le théâtre avait l'air festif et époustouflant avec deux immenses sapins de Noël à hauteur de plafond dans le hall et des smilax entrelacés dans les grands escaliers. Les magnifiques décorations ont aidé parce que nous n'avions pas beaucoup d'argent à dépenser pour les décors et les costumes. J'ai cousu moi-même certains de ces costumes et j'ai été rejoint par des bénévoles et par ma petite amie (et bientôt ma femme) Jenny Hane. À cette époque, les membres de la distribution faisaient tout - jouer, construire des décors, coudre des costumes, étiqueter des envois postaux, etc. Grâce à ces nombreuses mains, le premier spectacle a été un succès remarquable et nous étions en route ! Nous avons également offert des abonnements de saison cette première saison. Deux de nos premiers détenteurs de billets de saison étaient Bill et Elaine Simpson, dont le fils Marc était notre premier Tiny Tim. Bill et Elaine ont joué dans de nombreux spectacles au cours de ces premières années et sont toujours membres de la saison 45 ans plus tard !

Le deuxième spectacle, CaroliniAntiques, basé sur des contes folkloriques de Caroline du Sud, était mon premier effort pour célébrer le riche héritage du Lowcountry de Caroline du Sud sur scène. Ma nouvelle épouse Jenny a fourni une grande partie de la recherche sur les chansons et les jeux afro-américains, qu'elle a utilisés dans sa classe à Memminger Elementary. Elle a également organisé des démonstrations dans le hall mettant en vedette des fabricants de courtepointes de John's Island, Scrape Nelson, un fabricant de filets en fonte d'Edisto, Mary Bennett, une vannière de foin d'odeur de Mt. Pleasant, ainsi qu'une conférence du forgeron de Charleston Philip Simmons. CaroliniAntiques a également présenté une jeune actrice de lycée nommée Evie McGee qui est maintenant Mme Stephen Colbert - elle a joué un lapin !

Cette première saison s'est terminée en 1979 avec la première de Saisissez la rue!, une comédie musicale originale sur le skateboard que nous avons interprétée au sommet du garage de stationnement de George Street. Il est devenu le premier succès de bonne foi de Charleston Stage (alors Young Charleston Theatre Company). La musique a été écrite par Thomas Cabannis, un lycéen de 17 ans de Wando. Thomas est maintenant un compositeur renommé de théâtre musical, de musique classique et d'opéra à New York, où il a occupé le poste de directeur de l'éducation pour le New York Philharmonic parmi de nombreux autres postes. Une production ultérieure de Saisissez la rue! en 1982 mettait en vedette Thomas Gibson (star de CBS's Dharma et Greg et Criminal Minds) en tant que travailleur de la construction stupide. En 1983 encore une autre production de Saisissez la rue! a été invité par un acteur britannique qui se produisait à Spolète à faire une tournée de théâtres pour jeunes en Grande-Bretagne. Pendant deux semaines, nous avons voyagé à travers l'Angleterre et le Pays de Galles avec une rampe de planche à roulettes et un casting de 30 jeunes de Charleston. L'un des enfants de cette émission était Asa Somers, qui a poursuivi sa carrière à Broadway. Son frère Colin, qui était également en Saisissez la rue!, est maintenant cinéaste et éducateur à Chicago.

L'un de mes objectifs en lançant Charleston Stage était de produire des spectacles qui respectaient l'intelligence du jeune public. À l'époque, la plupart des pièces pour les jeunes étaient des contes de fées, et dans mon travail avec les enfants, je savais qu'ils étaient capables de faire des choses plus sophistiquées. J'ai écrit le garçon qui a volé les étoiles, une pièce de théâtre sur un jeune garçon confronté à la mort de son grand-père. Ouvrant notre troisième saison (1983), c'était l'une des premières œuvres dramatiques originales que j'ai créées pour la compagnie et la première de mes pièces à être publiée par Dramatic Publishing et produite dans tout le pays. Il a ensuite été anthologisé dans Dix jeux pour les jeunes avec des thèmes matures, qui est utilisé comme manuel pour les programmes de théâtre pour enfants dans les collèges du pays. J'ai écrit les deux rôles adultes principaux de la grand-mère et du grand-père dans le garçon qui a volé les étoiles pour le regretté et grand Bill et Lenore Bender, qui pendant plus de 50 ans ont été les piliers de nombreux groupes d'arts du spectacle à Charleston. Toujours en 1983, les premières représentations en matinée scolaire de la compagnie ont eu lieu. À cette époque, des représentations scolaires avaient lieu à l'auditorium Memminger, maintenant connu sous le nom de Festival Hall. Plus tard, parce que Memminger était en mauvais état, ces matinées ont été déplacées au Dock Street Theatre. Au fil des ans, plus d'un demi-million d'élèves de toute la Caroline du Sud et d'ailleurs sont venus voir les matinées scolaires de Charleston Stage.

Les adaptations originales étaient la marque de fabrique de bon nombre de nos premiers spectacles. J'ai adapté celui de Robert Lewis Stevenson Treasure Island (1984), et de nombreux classiques de Twain tels que Tom Sawyer (1979), Huckleberry Finn (1983,) et une version musicale de La vie sur le Mississippi (1985) avec une musique écrite par la compositrice Laura Manning Turner. Lycéenne à l'époque, Laura est aujourd'hui professeur de théâtre pour enfants au College of Charleston. Une adaptation originale de The Legend of Sleepy Hollow (1983) a présenté les débuts des costumes de Barbara Young, qui a continué à fabriquer littéralement des milliers de costumes au cours des 34 années où elle était avec l'entreprise. Barbara a également servi de caisse de résonance pour de nombreuses pièces que j'ai écrites, et plusieurs telles que Jamais plus : Edgar Allen Poe (1994), sur les jours de Poe en tant que jeune en poste à Fort Moultrie, n'aurait jamais atteint la scène sans ses encouragements et son soutien. De toutes mes pièces publiées, Plus jamais est celui qui est le plus produit. Le mari de Barbara Young, Andy, un merveilleux artisan, a fourni de nombreux effets spéciaux en cours de route, y compris un ptérodactyle qui a survolé la tête du public dans ma pièce originale, Nuit des ptérodactyles (1987). Andy est un excellent exemple de l'un des nombreux bénévoles en or de Charleston Stage que nous avons eu au fil des ans - il a même rempli pour construire des décors entiers lorsque nous étions en sous-effectif dans notre boutique. Les bénévoles dévoués ont toujours fait partie de l'âme de Charleston Stage. Malheureusement, cinq de ces premiers supporters, feu Gene Glave, Sid Katz, Ken Hough, et Leah et Seymour Barkowitz, ne sont plus avec nous.

Beaucoup de ceux qui se sont impliqués avec Charleston Stage dans les premières années ont été attirés par leurs enfants. L'une de ces personnes était Barb Nicolai, dont les fils Bob et Andy sont apparus avec elle dans Dans Dixieland, je prendrai position de Géographie (1985) et avec la Robin Hood (1986), qui a été réalisée en plein air à Washington Square Park. Ce serait le début de plus de 20 ans d'implication de Barb dans l'entreprise. Elle a été maman de scène, actrice, directrice de l'entreprise, mon assistante administrative et la boulangère officielle des biscuits aux pépites de chocolat de l'entreprise - elles sont devenues une tradition de la soirée d'ouverture. Elle en a même envoyé par avion depuis l'Allemagne où elle et sa famille ont vécu pendant un certain temps. Barb a pris sa retraite de Charleston Stage en 2006.

En 1985, Tom Waldrep, membre du conseil d'administration, a proposé un événement connu sous le nom de Director's Circle. Joyce Darby a habilement coordonné la première année de cette société philanthropique de la soirée d'ouverture qui recueille maintenant plus de 100,000 XNUMX $ chaque saison. Plus d'un million de dollars ont été amassés grâce aux dons du Cercle des réalisateurs au fil des ans pour soutenir les matinées scolaires de l'entreprise et d'autres programmes éducatifs.

L'équipe d'apprentis, ou «A-Team», a été créée en 1986 pour enseigner les techniques théâtrales aux élèves du secondaire. À cette époque, les décors des productions de la scène principale étaient créés le mercredi après-midi par la première équipe A : Clay Young, Allison Kennedy, Bob Nicolai et Julie Mathis. Ces quatre adolescents m'ont aidé à construire tous les décors et Barbara Young et moi les avons livrés à Dock Street dans nos breaks et nos fourgonnettes. Lorsque le décor ne rentrait pas dans nos véhicules, les enfants parcouraient les grands décors dans la rue depuis l'auditorium Memminger, notre boutique de scènes de fortune, jusqu'au Dock Street Theatre.

Pour le 10e anniversaire du Charleston Stage en 1987, le célèbre compositeur John Williams (Star Wars, Les aventuriers de l'arche perdue, et des dizaines d'autres musiques de films) a écrit Fanfare pour les dix ans, que le Charleston Symphony a joué pour ouvrir la saison de notre 10e anniversaire. J'ai écrit une simple lettre à M. Williams lui demandant de composer quelque chose pour notre 10e anniversaire, et il nous a généreusement envoyé cette fanfare. Je l'ai appelée notre « fanfare à 32 ¢ » parce que c'est ce qu'il en coûte pour poster la lettre à M. Williams.

Un point culminant de la 11e saison a été une production majeure de l'original Peter Pan au printemps 1989. Ce spectacle présentait Flying by Foy, un énorme casting et cinq décors (dont un bateau pirate à grande échelle). Les Foy étaient responsables du vol dans la production originale de Broadway de Peter Pan avec Mary Martin, que j'avais vu maintes et maintes fois à la télé quand j'étais enfant. Ce spectacle, une entreprise colossale, créée par une équipe de décors et de costumes majoritairement bénévoles, a été un grand plaisir pour le public.

Un programme d'apprentis comédiens pour les élèves du secondaire appelé SuperTroupe a également été ajouté en 1989. L'une de leurs performances les plus mémorables comprenait des monologues originaux basés sur les expériences personnelles des élèves lors de l'ouragan Hugo qui avait frappé Charleston à l'automne 1989. Il n'y avait guère d'œil sec. dans la maison lors de ces monologues émouvants. Malgré l'ouragan, nous avons quand même pu ouvrir notre premier spectacle de la saison, une farce de Molière intitulée Scapino ! sur une base de paiement à votre guise et facturé comme «soulagement comique». Nous avons rempli la maison. Étonnamment, Charleston a eu un blizzard à Noël après l'ouragan Hugo, ce qui m'a inspiré à écrire Blitzen. Dans cette pièce, un petit garçon écrit au Père Noël pour lui demander de réparer sa chambre après un ouragan. En réalité, la chambre de ma fille était encore un désastre à Noël car un arbre avait traversé le toit de sa chambre. Je ne pense pas que ma fille Marianna m'ait jamais pardonné de l'avoir changée de fille en garçon dans cette pièce !

Au fur et à mesure que la programmation de Charleston Stage s'est élargie pour ajouter un plus large éventail de productions plutôt que exclusivement du théâtre pour enfants, le nom a été changé pour Charleston Stage en 1994. Mais notre engagement envers l'éducation s'est poursuivi. A-Team et SuperTroupe ont été combinés pour devenir le programme d'apprentissage du lycée TheatreWings de Charleston Stage, auquel plus de 300 jeunes ont participé. Mes propres enfants, Marianna et Nicholas, ont suivi le programme TheatreWings lorsqu'ils étaient au lycée, devenant tous deux de grands techniciens. et éventuellement la mise en scène de productions principales. En tant que professeur d'anglais et de théâtre au lycée à Portland, Oregon, ma fille a dirigé son premier spectacle, Pomme reinette, en mai 2022.

En 1991, Charleston Stage a lancé StageFest, une incursion dans le théâtre d'été professionnel avec des productions de La ménagerie de verre, conduisant Miss Daisy et Une sérénade de Gershwin. Nous avons constaté que nous et Charleston n'étions pas encore prêts pour le théâtre d'été ou les frais d'acteurs professionnels ; l'entreprise a subi un revers financier important. Nous avons cependant lancé notre prochaine saison dans les délais et reporté à plus tard nos plans pour un théâtre entièrement professionnel.

La directrice artistique désignée Marybeth Clark a d'abord rejoint la compagnie en tant qu'actrice dans Lune sur Buffalo en 1997 et fut éblouissante dans le rôle principal de Bette dans Christopher Durang Le mariage de Bette et Boo (2001). Elle a rejoint l'entreprise à temps plein en tant que directrice de l'éducation en 1999 et ravit le public et ses étudiants depuis. En 2005, elle devient également directrice artistique associée de la compagnie. En 2003, sous la direction imaginative de Marybeth, notre programme annuel de camp de théâtre musical Summerstage a débuté avec une production de Joseph et le Amazing Technicolor Dreamcoat. Notre Joseph, Matt Schingledecker, est ensuite apparu à Broadway en Louer, méchant et  West Side Story. Au cours des étés suivants, des productions de Seussical, Aladin, et  The Wiz suivi. L'été dernier, nous avons produit une production pour adolescents de James et la pêche géante de Roald Dahl qui affichait complet à chaque représentation. Aujourd'hui, les programmes éducatifs de Charleston Stage sont parmi les plus complets de l'État et comprennent des cours après l'école pour des centaines d'élèves, des matinées scolaires spéciales auxquelles participent plus de 12,000 XNUMX élèves chaque saison, notre programme d'apprentissage TheatreWings et des programmes de sensibilisation dans les écoles qui en ont grand besoin.

En 1995, le conseil d'administration de Charleston Stage, qui jusqu'à présent était principalement composé de bénévoles et de parents, a commencé à s'élargir pour inclure des chefs d'entreprise et des dirigeants communautaires. Les parrainages d'entreprise, lancés par le président du conseil d'administration Leslie Fellabom, ont rapidement suivi - Bankers Trust et First Federal ont été deux des premiers à signer. Des dizaines d'autres nous ont également rejoints, y compris des parrainages de longue date de chefs d'entreprise communautaires tels que The Beach Company, First Federal of Charleston, Nexsen Pruet, Piggly Wiggly Carolina Company, Publix Super Markets Charities, SCANA, South Carolina Bank & Trust, Wells Fargo et autres. De plus, nous avons reçu de généreuses subventions pendant de nombreuses années de la ville et du comté de Charleston et de North Charleston, de la South Carolina Arts Commission, qui reçoit un financement du National Endowment of the Arts, et du soutien de longue date de The Dubose and Dorothy Heyward Memorial. Fund, la Gaylord and Dorothy Donnelley Foundation, le Pearlstine Family Fund of Coastal Community Foundation of SC, le Dr et Mme Fred E. Pittman, la Henry and Sylvia Yaschik Foundation, la Joanna Foundation, la Mark Elliott Motley Foundation, Samuel Freeman Charitable Trust, et la Fondation Saul Alexander, ainsi que bien d'autres.  

De nombreuses idées créatives de collecte de fonds du conseil d'administration ont suivi. En 1996, grâce à une idée apportée par Robert Maguire, passionné de vin et membre du conseil d'administration, Charleston Stage a tenu sa première vente aux enchères et dîner de gala. Cette première année, la vente aux enchères a rapporté environ 2,000 100,000 $. Sous la direction de quatre ans de Jo Ann Nipper, membre du conseil d'administration et présidente du gala, le gala est devenu l'un des événements de collecte de fonds les plus importants de Charleston et génère désormais plus de 1995 1.5 $ chaque année pour soutenir les programmes d'éducation de l'entreprise. Depuis 300, plus de XNUMX million de dollars ont été amassés lors de cet événement annuel rendu possible par un conseil d'administration engagé, des commerçants de la région, et surtout des dizaines de restaurants et de distributeurs de vin de premier plan qui fournissent le dîner et le vin à XNUMX invités chaque année.

En 1998, sous la direction de la présidente du conseil d'administration Laura Hewitt, des fonds ont été recueillis pour lancer le programme de stages d'acteurs résidents professionnels de l'entreprise. Une subvention de 50,000 120 $ du donateur Larry Laws et des logements donnés par la Beach Company ont aidé à lancer ce programme, qui fait désormais partie intégrante du professionnalisme de Charleston Stage. Depuis cette date, plus de XNUMX jeunes acteurs professionnels sont devenus membres du programme d'acteurs résidents professionnels de Charleston Stage, se produisant sur scène, enseignant dans nos programmes parascolaires et animant des ateliers dans les écoles. Plusieurs sont revenus pour des apparitions en tant qu'invités, dont Ben Larvie (Plus jamais) et Nakeisha Daniel (Ragtime) Drew Archer (Inga Binga), Cristine Gilmore (Chicago, The Wiz, Le siège de la justice, Mamma Mia !, et Black Pearl chante!), et Vanessa Moyen qui est revenue jouer le rôle principal dans Légalement blonde la comédie musicale. Cette saison, Patrick Brett reviendra jouer Lurch dans La famille Addams - Une nouvelle comédie musicale et Jacob Marley dans A Christmas Carol, et Gabriel Wright reviendra jouer Ebenezer Scrooge dans Un chant de noel.

En 2010, Charleston Stage a produit une version révisée de Hélium, une pièce que j'avais initialement écrite en 1990 sur une famille aux prises avec une grand-mère vieillissante et défaillante. Il est basé sur ma belle-mère, la regrettée Margaret Hane, décédée en 1998 après avoir lutté contre la démence au cours de ses dernières années. Je me suis également appuyé sur les souvenirs de ma grand-mère, Debbie Black, qui a vécu jusqu'à 100 ans. Parce que c'est tellement personnel, Hélium reste une de mes pièces préférées. Cela a également touché de nombreuses personnes – les spectateurs se réunissaient souvent à leur sortie du théâtre pour partager les souvenirs de leurs propres grands-parents, tantes, oncles et amis touchés par le brouillard de la démence. Helium a ensuite été produit avec succès à Greenville et a été publié et mis à la disposition d'autres théâtres à travers le pays.

Garçon chauve souris! La comédie musicale (2002) a été l'une des premières incursions de la compagnie dans des œuvres plus contemporaines et a été bien accueillie. Des travaux aussi exigeants que Omnium Gatherum de Géographie (2005) et avec la Avenue Q (2010) ont suivi. Nous avons poursuivi sur notre lancée avec une production somptueuse de Cyrano réalisé par Marybeth Clark pour ouvrir la saison du 25e anniversaire en 2002. Il mettait en vedette Eric Dente, notre premier acteur invité de New York depuis près de 10 ans, et l'adaptation comportait un scénario de moi (sous le pseudonyme d'Etienne Colbert). Bobby Owen, mon professeur de conception de costumes de niveau supérieur à Chapel Hill, nous a aidés à célébrer en fournissant les superbes conceptions de costumes.

Alors qu'une grande partie de la croissance de Charleston Stage a été vue sur scène, d'autres étapes importantes ont eu lieu dans les coulisses. Sous la direction de la présidente du conseil d'administration, Barbara Burgess, d'importants forfaits d'assurance retraite et d'assurance maladie ont été élargis pour notre personnel dévoué afin de les aligner sur les normes de l'industrie. Barbara, avec la prochaine présidente du conseil d'administration, Celeste Patrick, a dirigé les efforts de lobbying qui ont contribué à mener aux rénovations majeures du Dock Street Theatre.

Pendant trois saisons, Charleston Stage s'est produit dans d'autres salles tandis que Dock Street a subi une rénovation de 19 millions de dollars au cours des dernières années. Des productions ont eu lieu au Memminger Auditorium, à l'American Theatre et au Sottile Theatre du College of Charleston. Un point culminant de nos «vacances» de Dock Street comprenait une performance-bénéfice en décembre 2008 par Stephen Colbert de Charleston. Stephen (dont l'épouse Evie est apparue sur scène lors de la première saison de la société), a généreusement fait don de ses services pour collecter des fonds indispensables au milieu de la Grande Récession et de notre manque d'espace de spectacle à domicile. Stephen a lu un extrait de son livre Je suis l'Amérique et toi aussi et répondu aux questions du public, produisant un succès de collecte de fonds. Stephen et Evie ont été des contributeurs constants à l'entreprise même si Stephen prétend qu'il a auditionné pour moi et que je ne l'ai pas choisi il y a des années quand il était au lycée, mais la vérité est qu'on lui a proposé une partie de chœur et l'a refusée. Je suppose qu'il avait l'œil sur de plus grandes choses.

En 2010, Charleston Stage est revenu au Historic Dock Street Theatre magnifiquement restauré. Les festivités comprenaient une représentation de Love Letters par Carrie Preston, ancienne de Charleston Stage et actrice primée aux Emmy Awards, qui avait été notre Anne Frank 17 ans plus tôt lorsqu'elle était étudiante au College of Charleston. Son mari Michael Emerson (de CBS's Person of Interest et Ben sur Perdus) a rejoint Carrie pour cette performance très spéciale. Tous deux ont généreusement fait don de leurs services et ont fait de cette réouverture et d'une collecte de fonds un grand succès. Cet automne-là, notre première production dans la « nouvelle Dock Street » a été précédée du dévoilement d'un grand rideau de spectacle intitulé « Window of Wonder », créé spécialement pour Charleston Stage par le légendaire artiste Jonathan Green. Lors de son dévoilement, la première mondiale du grand jazz local Charleton Singleton Fanfare pour une marée montante a été joué avec beaucoup de succès. La fanfare et le grand rideau ont été commandés par l'ancienne présidente du conseil d'administration Barbara Burgess et son mari, John Dinkelspeil, et ont été des cadeaux des plus généreux à Charleston Stage.

L'un de mes objectifs de longue date à Charleston Stage a été que l'entreprise raconte nos propres histoires. Au fil des ans, la compagnie a créé plus de 30 adaptations littéraires et scénarios originaux que j'ai écrits. Beaucoup se sont inspirés de la riche histoire et du patrimoine du Lowcountry de Caroline du Sud. De même que CaroliniAntiques (1979), Le siège de Charleston (1984), basé sur les journaux originaux des habitants de Charleston pendant la guerre civile américaine, a été l'un des premiers. Une autre histoire de Lowcountry basée sur les vacances de George Gershwin en 1934 à Folly Beach où il a commencé à travailler sur Porgy and Bess avec Dubose Heyward a pris vie dans la comédie musicale originale Gershwin Chez Folly (2003, 2007 et 2014). La famille Gershwin m'a généreusement permis d'utiliser n'importe quelle musique de Gershwin pour cette comédie musicale originale. La communauté était ravie de Gershwin Chez Folly, et leur intérêt en a fait le spectacle le plus vendu de tous les temps de Charleston Stage.

Une performance émouvante de Le siège de la justice (2004) qui célébrait le rôle de la Caroline du Sud dans l'affaire historique Brown v. Board of Education, comprenait un public composé de descendants de ceux qui avaient participé à ces événements 50 ans auparavant. Le siège de la justice a présenté l'actrice professionnelle Marjorie Johnson de New York dans le rôle de feu l'avocate des droits civiques, Mme Ruby Cornwall. Mme Ruby était assise au premier rang de l'affaire historique Briggs contre Elliott à Charleston, et dans sa 99e année, elle m'a rappelé ces expériences et m'a permis d'utiliser ses souvenirs personnels dans la pièce. J'ai eu l'honneur de recevoir un prix spécial de reconnaissance de la branche de Charleston de la NAACP pour la première production de Le siège de la justice. Le spectacle a ensuite été relancé en 2016 avec l'ancien acteur résident Crystin Gilmore en tête. Le travail de raconter des histoires du Lowcountry s'est poursuivi avec Danemark Vesey: Insurrection (2007), basé sur un prétendu soulèvement de 1822 d'esclaves de couleur à Charleston, qui a été créé au Piccolo Spoleto cette année-là.

Ces œuvres originales, ainsi que plus de 30 ans de productions imaginatives et professionnelles exceptionnelles ici à Charleston Stage, ont conduit la South Carolina Arts Commission à honorer le travail de Charleston Stage en me décernant son prix d'artiste individuel Elizabeth O'Neal Verner en 2010, la plus haute distinction artistique de l'État et maintenant connue sous le nom de Prix du gouverneur dans les arts. Avec mon personnel et mes partisans, nous nous sommes rendus au South Carolina Statehouse pour ce prix prestigieux en mai 2010.

Comme tout le monde, Charleston Stage a lutté contre le ralentissement économique de la Grande Récession (2007-9). Nous avons dû réduire nos effectifs, subir des réductions de personnel et des congés. Le président du conseil d'administration, Brandon Guest, et les coprésidents du comité des finances, Dave Marley et Suzanne Lynch, ont joué un rôle déterminant dans la direction d'un cours régulier à travers cette période difficile, rendue plus difficile parce que nous ne pouvions pas jouer à notre domicile, le Dock Street Theatre, alors qu'il était en cours de rénovation. Quatre partisans de longue date de Charleston Stage, John et Jill Chalsty, Celeste et Charles Patrick, Susan Pearlstine et Anita Zucker, se sont portés volontaires en tant que donateurs de la prochaine étape et ont promis 120,000 2010 $ sur trois ans pour réduire et éliminer la dette contractée par la récession de Charleston Stage et pour développer la société. réserves de trésorerie. Notre campagne annuelle et d'autres subventions de défi de nos partisans de longue date, Fred et Joan Pittman, ont contribué à notre reprise après ce ralentissement économique. Non seulement ces dons ont permis à Charleston Stage de se remettre des difficultés financières des dernières années, mais ils nous ont également permis de nous concentrer sur l'avenir. Grâce au généreux soutien de la communauté et de nos supporters de longue date, les budgets et le personnel ont été entièrement restaurés en XNUMX.

L'un des plus grands défis de Charleston Stage a peut-être été la pandémie de COVID. Cela a conduit à un arrêt en mars 2020 qui a duré 17 mois sans représentations en direct. Charleston Stage a dû réduire son personnel de trente à dix, suspendre les représentations et proposer des cours éducatifs uniquement en ligne. Nous sommes redevables à l'incroyable générosité de nos donateurs et mécènes, dont beaucoup ont fait don de leurs billets inutilisés plutôt que de demander des remboursements, et à l'American Rescue Act bipartite qui a fourni 2.4 millions de dollars en fonds de relance indispensables à Charleston Stage. En plus des fonds de relance et des dons majeurs, une énorme quantité de soutien est venue de centaines de petits donateurs au fil des ans. En attendant de rouvrir en personne, nous avons mis à disposition gratuitement des performances vidéo d'archives en ligne de A Christmas Carol et Le siège de la justice, ainsi que des spectacles extérieurs gratuits dans les écoles.

En août dernier, nous avons pu restaurer entièrement notre équipe de 38 acteurs, chanteurs, danseurs, enseignants, réalisateurs, chorégraphes, décorateurs et costumiers, ainsi que le personnel de soutien pour remplir à nouveau le Dock Street Theatre avec une gamme complète de pièces de théâtre et de comédies musicales. . Les répétitions ont repris pour la comédie musicale Bright Star en août 2021, bien que nous ayons eu 14 cas de COVID révolutionnaires au cours de la première semaine et que nous ayons dû retarder l'ouverture de 10 jours. Le public est venu en masse pour voir à nouveau le théâtre en direct et a gracieusement supporté de fournir une preuve de vaccination et de porter des masques toute la saison. Lors de notre retour après la fermeture, nous avons également lancé CityStage et une série de nouveaux programmes d'engagement communautaire, y compris des cours de théâtre gratuits après l'école dans certaines écoles Title One, IntroTix à faible coût pour mettre les billets à la disposition d'un public nouveau et mal desservi, et une visite gratuite de notre local -set adaptation de Treasure Island à diverses communautés autour du Lowcountry. Fred et Joan Pittman et Fred Thompson ont fourni un financement clé et généreux pour réaliser cette nouvelle initiative.

Au printemps dernier, j'ai annoncé ma retraite prévue en mai 2023 à la fin de cette 45e saison spéciale. Ma directrice artistique associée et directrice de l'éducation de longue date, Marybeth Clark, assumera le titre de directrice artistique et une recherche nationale est en cours pour ajouter un directeur général pour superviser les fonctions administratives de l'entreprise. Alors que les nouveaux directeurs artistiques et directeurs généraux ainsi que le conseil d'administration assureront le leadership et la vision dans les années à venir, je continuerai à diriger des spectacles ici et là.

Avec plus de 320 productions et plus de 2,000 26 artistes et techniciens, sans oublier des centaines de bénévoles, d'employés, de donateurs et de membres du conseil d'administration, Charleston Stage continue de croître, d'innover et d'évoluer. Ceux mentionnés ci-dessus sont représentatifs de centaines et de centaines d'autres qui ont partagé leur talent, leur temps, leurs trésors et leur imagination très appréciés au cours des quarante-cinq dernières années. Chacun de leurs dons et contributions est très apprécié. Il est vraiment remarquable de voir comment cette ville et cette communauté ont tellement embrassé mon rêve de 45 ans qui est devenu Charleston Stage et a absolument grandi au-delà de mes plus grandes attentes. L'héritage de XNUMX ans de Charleston Stage appartient à vous tous qui avez tant donné pour assurer la pérennité de cette entreprise. Mes profonds remerciements vont à vous tous.